Monday, 31 December 2012

The Case Against Standardized Testing

Source: The Book Depository
Standardise examinations is a big part of the Malaysian education system. After 11 years studying in the mainstream public school, it's hard for me to imagine a different kind of  education system, one that doesn't make you sit for examinations every now and again.

Standardised examinations or testing is aimed at measuring the performance of every student using a set of standardised criteria. Students are given the same test papers with the same set of questions and same level of difficulty. Preferably the test should be given at the same time and place. Standardised testing is often perceived as a fair way of measuring students' performance.

This perception has gone largely unchallenged by society and even experts. We sat through The SPM (Form 5), PMR (Form 3), and UPSR (Year 6) examinations and have come to accept them as part of life.

Educationalist Alfie Kohn argues in his book, The Case Against Standardized Testing, that standardised assessment is not the best way of measuring students' performance. As he lengthily explains, standardised examination does little to prepare students for life real. For example, we're not allowed to ask other people for answers during examinations. In real life, especially in the workplace, we need to, in fact have to, consult our superiors, peers, subordinates, and experts whenever we're finding answers to our problems. With too much emphasis on examinations, we may overlook the importance of teaching students problem solving skills.

Standardised examination also suffers from a 'paradox of fairness.' We'd like to believe that every student have an equal chance of doing well in the examination. This is couldn't further from the truth. Kohn cites a number of studies done on the effect of the students' socio-economic status on their achievement. Students from minority group, rural, and lower class income families often do not have the same access to opportunities and assistance as the rest of the school. They often end up doing poorly in standardised examinations. The same thing is happening here in Malaysia.

There is a list of other concerns that Kohn addresses here, some of them are issues related to the US education system. It's a book that will make parents and educators re-think relevance of examinations and value of their examinations result.

With some experience in the teaching profession, I know how students can learn to beat the tests. Once they become familiar with the tests' pattern, the validity of the tests become suspect. Basically, the tests have become a complete waste of time because they are no longer measure students' understanding. Just like how a expert liar can bluff his way through a lie detector test.

The good news is there are other forms of assessment that can help our students develop a balanced and holistic skill set. Portfolios and projects show a clearer picture of what the students have learned and their progress, compared to looking at test scores alone. In fact, teachers and parents can actively participate in the students' learning process. They can ask the students critical questions about their work and listen to their responses and level of enthusiasm.

According to the recently announced Malaysia Education Blueprint 2013-2025, development of the students' creativity and leadership skills has been made part of its Shift 1. This will done by revamping examinations and putting more focus thinking skills. Although this is certainly a commendable move, does this means standardised examinations is here to stay?

We'll just have to wait and see.

Thursday, 20 December 2012

Kaedah Mendidik Isteri dan Anak

Kaedah mendidik dengan memukul memang dibenarkan oleh Islam.

Pada masa yang sama, istilah memukul itu mengingatkan saya kepada perkataan seperti hayun, belasah, hentam, lanyak, balun, bedal, sebat, dan sebagainya. Di kalangan masyarakat Melayu kita pun kaedah menangani anak-anak dengan tali pinggang, tapak tangan, dan sebagainya bukanlah aneh mana.

Ibubapa saya sendiri tidak membiasakan saya dengan hukuman fizikal. Sekali sekala dirotan memang pernah. Dan sekarang tiba giliran saya pula menempuh fasa membina keluarga. Persoalan kaedah memukul anak ini mula berlegar-legar di dalam kepala.

Saya cuba mencari jawapan persoalan melalui buku Kaedah Mendidik Isteri & Anak: Antara Galakan dan Larangan Memukul dalam Islam. Penulisnya, Abdul Rahman Mohamed, berpengamalan dalam menguruskan masalah keluarga Muslim, khususnya di Singapura. Peningkatan kadar masalah keluarga Muslim telah menggesa beliau untuk membincangkan isu ini.

Ada beberapa keadaan tertentu di mana memukul dibenarkan dalam Islam. Misalnya isteri yang nusyuz. Pukulan hanyalah langkah terakhir dan tidak boleh mencedarakan, sekadar untuk menunjukkan ketegasan dan bukan untuk menunjukkan kekerasan.

Sebenarnya saya berharap untuk mengetahui secara lebih mendalam tentang memukul dari perspektif Islam. Buku ini mengejutkan saya sedikit kerana kupasannya lebih banyak kepada soal kepimpinan dan pengurusan di dalam rumah tangga.

Maksud penulis sebenarnya bukannya untuk menggalakkan para pemimpin keluarga untuk mencapai batang rotan setiap kali timbulnya masalah. Yang lebih penting ialah persiapan para pemimpin keluarga dalam menggalas tanggungjawab mendidik. Semua ini bermula dari dalam diri para pemimpin keluarga. Contohnya, kalau ibu bapa yang ingin menjadikan anak mereka  penghafaz Al-Quran, mereka sendiri perlu terlebih dahulu menyemai rasa cintakan Al-Quran dalam diri mereka.

Pendidikan isteri dan anak secara hakikatnya bermula dengan pedidikan diri sendiri. Renungilah ke dalam diri sebelum membiarkan tangan menghayun rotan.

Sunday, 2 December 2012

The “Don't Be Sad” Diaries #2

Source: Ammar Books & Audio

Initially I wanted to start a series of entries based on this book. But lately work has gotten the most of me, and I'm unable to concentrate on what the book offers. I am... sad... to have to put this book aside and pick up other books. Because not reading can lead to sadness.

Thursday, 18 October 2012

The “Don't Be Sad” Diaries #1

You're reading La Tahzan, brother? My Ghanaian colleague inquired. I was on my out of our office, clutching the book in my right hand and the rest of my belonging in the other.

Yes, I answered, slightly surprised. I didn't realised that people were paying attention to what I was reading.

Aaidh Al-Qarni. It's a good book, masya-Allah.

Yes, I've only just started.

A good book it is. Don't Be Sad, or it's Bahasa Melayu translation, Jangan Bersedih, is quite the best-seller, from what I gather. It's a self-help book for Muslims that tackle issues both in life right now and life later in akhirah.

This is actually my second attempt to read this book. The first time I read it a years ago, I felt disconnected from Syeikh Al-Qarni's words. At the time, I suppose, I was in a very bad situation. My inner self was in turmoil. I would like to think that my inner self is in a better place right now. I hope. Because now I'm past page 80.

Source: Ammar Books & Audio

Tuesday, 25 September 2012

Positioning: The Battle for Your Mind

Source: CraveWorthy
Quickly, what’s the No.1 fast food restaurant chain in Malaysia?

No, don’t tell me the answer. Instead, I want you think about how quickly you came up with the answer? Did it took you more than a minute? Was it based on any statistics?

I’m guessing no and no, right? Because that, my friend, is the power of positioning. Positioning is powerful concept that make or break a company or a product, as this book claims.

I remember attending a writing workshop a few years back. The speaker was constantly asking attendees, who were hoping to get published, to think carefully about positioning. The book market(s) can get crowded very quickly. Publishers aren’t keen to sign up an author unless he or she has something unique to offer.

This is the reason why Pak Latip (Abdul Latip Talib) pretty much rules the local historical novel market. He certainly wasn’t the first local author to write in this genre. But he was the first to successfully market historical novels, a genre that may have been deemed by some published as unprofitable.

He also continues to write historical novels, instead of trying his hand at any other genres. By doing so, Pak Latip is cementing his place in the market, and more importantly in the minds of the readers.

Being the first means he’s going to the one who set the bar. If a new historical novelist gets published, it’s likely that people will ask, is he as good as Pak Latip? If that is the case, then the new historical novelist has no choice but to be better. Or different.

Positioning is not about being the first, it is more about not be overlooked by customers who are overwhelmed by the choices available in the market. Good positioning means getting through to the customers’ mind.

Companies with already good positioning can make mistakes that leads to an unfavourable perceptions about themselves. The authors of this book warns leading companies from going about and telling people they’re the No.1. This type of statement makes the company sound insecure.

If people already know that you’re already No.1, there’s no need repeating it constantly. After a while, customers —people like you and me— will start going, “Yeah, so?” Customers are not dumb.

Also, being No.1 means nothing to the customers if they are treated like #!$@.

Saturday, 1 September 2012

The Master of Go

Source: Sensei's Library
First played in China over 2,000 years ago, Go long has been part of the Japanese culture. Played on a board with 19 x 19 squares, Go pieces are played black versus white, similar to chess. But unlike chess or checkers, the pieces are placed on intersections of the square in a grid-like manner instead of inside a square. Once a piece is placed, it cannot be moved. A piece that is completely surrounded is captured. The rules of Go is relatively simple but allow for a wide array of strategies. Winning involves surrounding the opponent's pieces as much as possible. The winner of a match is determined using a points system.

A Go match in progess. (Source: Wikipedia)
I know almost nothing about Go. Most of what I wrote in the last paragraph was picked up as I read this book. The Master of Go is based on an actual match —an important one— between two masters. Honinbo Shūsai, a retired Go 9-rank master, agreed to play a out-of-retirement game against Kitani Minoru of 7-rank. Ranks in Go is akin to ranks in martial arts, reflecting its holder's level of skill, accomplishment, and experience. This was Honinbo Shūsai's final official match as he passed away several months later.

Kawabata Yasunari was a reporter from Mainichi Shimbun assigned to cover the match. The match entirely spanned several months, with breaks lasting from days to weeks. The venues were changed, and moves were made after many hours of deliberations. The match became one of the most discussed Go matches in history.

Fortunately this book is not a blow-by-blow account of what happened. Kawabata wrote, or rather rewrote, the match as a "chronicle novel" or a nonfiction novel. He gave himself and Kitani pseudonyms, but clearly there was no question about the persons involved. Kitani, named Otaké in the novel, was younger than Honinbo but a formidable player no less. In 1928, Kitani beat eight opponents consecutively in a series of matches. Honinbo, whose health was deteriorating at the time, had a reputation for being pragmatic. There were instances during the match when he used the provisions of the match to his advantage. Postponements occurred, dragging the game to a point where forfeiting came into consideration. But with their reputation at stake, both masters proceeded with the intention of winning.

Reading this book with just a rudimentary understanding of Go was certainly a handicap. What made me stay to the end was Kawabata's detailed account of what happened throughout the match, the people involved, and how they revealed clues about the two masters of the game. Go was merely the stage on which a human drama unfolded.

The actual match between Honinbo Shūsai and Kitani
Minoru (Otaké) in 1938. (Source: Sensei's Library)

Sunday, 12 August 2012

Penawar Duka Pengubat Sengsara

Sumber: Karya Bestari

Allah Maha Hebat. Maha Mendengar, Maha Mengetahui. Pengabul segala hasrat.

Sebelum ini saya sedikit mengomel tentang kepupusan peluang saya untuk membaca buku yang bukan untuk tujuan kerja. Hati saya meronta-ronta mencari ruang senggang. Bukannya topik bacaan untuk kerja saya ini membosankan, malah saya sedar signifikasinya. Cuma saya sudah menyusun rancangan membaca saya sendiri, dan kerana kerja rancangan ini sudah tergendala.

Ramadhan ini saya dihadiahkan olehNya dengan pengajaran-pengajaran yang penuh makna. Satu insiden ini juga saya anggap sebagai satu pengajaran. Dua hari yang lepas saya ke kedai cuci kereta untuk membersihkan kereta yang berselimut debu. Bukan setakat debu malah terpalit kotoran lain dari pelbagai sumber. Hatta, cadang sang pakar pencuci kereta, kereta saya ini juga perlukan polish. Proses polish mengambil masa lebih daripada sejam. Ketika itu buku ini ada di dalam beg. Maha Suci Allah, peluang yang saya cari muncul tanpa diduga. Saya duduk diam di tempat menunggu. Hujung mata lembab dan tekak saya mengeras. Keajaiban Allah telah menyinggahi hidup saya.

Bonus ini saya gunakan untuk menghadam mutiara ilmu dan kerohanian daripada Tuan Ustaz Dr Asri. Penawar Duka Pengubat Sengsara mengfokuskan aspek rohani dan akidah, berbeza daripada buku-buku beliau yang lain yang ada menyentuh tentang aspek seperti kemasyarakatan, siasah dan sejarah. Puisi-puisi kerohanian Ustaz Dr Asri yang menutup dan membuka bab-bab buku ini meniupkan rasa syahdu ke dalam hati pembaca termasuklah pembaca yang berhati kematu seperti saya.

Buku ini menjawab beberapa persoalan yang sekian lama berlegar di fikiran saya, seperti pandangan Islam tentang Bonda kita Hawa dalam peristiwa pengusiran beliau dan Ayahanda Nabi Adam A.S. dari syurga. Al-Quran merakamkan peristiwa dengan meletakkan tanggungjawab ke atas kedua-dua mereka. Tidak seperti agama lain, Islam tidak menyalahkan Bonda Hawa kerana menyebabkan manusia dihalau dari syurga atau menganggap kaum wanita sebagai bahana. Yang penting untuk kita pegang ialah taubat Ayahanada dan Bonda diterima oleh Allah. Kedudukan mereka tetap mulia dan berada di kalangan yang patut kita dikasihi.

Satu persoalan lagi yang mencuit minda saya ialah tentang perkataan قلب yang selalu diterjemahkan ke dalam Bahasa Melayu sebagai hati. Terjemahan yang lebih tepat ialah seperti di dalam Bahasa Inggeris iaitu heart atau jantung. Ini lebih dekat dengan maksud قلب yang dianalogikan di dalam Al-Quran. Hati dalam bahasa Inggeris ialah liver. Menariknya, istilah heart attack tidak pula diterjemahkan kepada serangan hati tetapi serangan jantung. Begitu juga heart disease adalah penyakit jantung, bukan penyakit hati. قلب juga tidak sesuai ditulis sebagai kalbu kerana كلب dalam Bahasa Melayu ialah anjing. Oleh sebab ini saya pernah dengar cadangan agar perkataan kalbu diganti pakai dengan perkataan atma.

Tanpa saya sedar, sudah pun berlalu sejam lebih. Kereta saya tampak berkilat dan hati jantung hati saya terasa diubat. KeajaibanNya sentiasa tidak dapat diduga. Saya berazam agar doa berikut yang saya belajar dari buku ini akan menjadi kelaziman hidup saya. Jika saudara sudah pun beramal dengannya, teruskanlah. Semoga saya dapat mengikuti saudara dalam kebaikan.

“Ya Haiyyu, Ya Qayyum, dengan rahmatMu daku memohon pertolongan. Baikilah seluruh urusanku, dan janganlah Engkau serahkan diriku ini kepadaku walaupun sekelip mata” (Riwayat al-Nasai).

Monday, 6 August 2012

Membaca kerana kerja

Suka atau tidak, sebahagian besar kerja saya sekarang melibatkan membaca. Saya sangka sebagai seorang yang suka membaca, ini sesuatu yang mengujakan.

Sangkaan saya meleset. Bukan senang untuk membaca demi kerja. Berbeza dengan membaca demi minat. Bukan senang memaksa diri untuk membaca, apabila diri ‘rasanya’ memang suka membaca. Adakala saya rasa seolah-olah saya seorang perasan suka membaca, bukan betul-betul. A faking bibliophile.

Boleh jadi juga kerana kerja, apa yang ingin saya baca terpaksa diletak ke tepi. Adakah membaca demi kerja telah melunturkan keinginan membaca di luar kerja?

Kala Ramadhan ini saya mengajukan doa-doa termasuklah agar konflik ini akan berpenghujung. Kerana semakin lama konflik ini berlansung, semakin dungu saya rasa.

Sunday, 15 July 2012

Sitora Harimau Jadian

Source: Fixi
 He directed 17 more movies after this, actually. But cheers!
Man, this is super-embarrassing. I was trying to get this entry out quickly without doing proper fact-checking. I admit to all factual error herein. This is a lesson for me. Thank you, Buku Fixi, for pointing out this mistake in your comment. Much appreciated. 

Sitora Harimau Jadian was reportedly the last movie P. Ramlee ever made. It was also said to be one of his worst.

After moving to Malaysia from Singapore, P. Ramlee began working at Pancha Delima Studio in Ulu Kelang. The studio was years behind the one used to work in back in Singapore's Jalan Ampas. The equipments there were dated, the staff very much inexperience. With whatever he could manage, P. Ramlee made a number a of movies that many thought were not among his best.

One such movie is Sitora. A horror feature, Sitora undoubtably suffered from technical setbacks. The special effect makeup for instance left viewers cringing, but not out of fear.

However, beneath the bad makeup is story that is genuinely P. Ramlee in its commentary and forwardness. For starters, weretigers? Whoah.

If only this were "Sitora versus some-monster-alien-etc." kind of movie. But no. P. Ramlee, being the auteur that he is, had bigger ideas.

The actual movie is said to be lost, with no working copy of it left in existence. The closest thing to the experience of watching Sitora is through the novelisation of the movie, recently republished by Fixi books, an imprint of Amir Muhamnad's Matahari Books.

The story takes place in Kampung Kiambang, a rural village in a grip of terror. Sitora, the titular weretiger, was attacking and murdering villagers, except those who paid him protection money.

Pendekar Amin, a silat teacher, refused to bow down to Sitora's demands. As a result of his defiance, his daughter became a repeated target of the mysterious being.

Enter Dr Effendi (P. Ramlee), a young aspiring doctor from the city. The idea of a weretiger was total baloney to him. As a man of science, he administered modern medicine treatment on Pendekar Amin's daughter. She was grateful, and subsequently smitten with the charming doctor.

Meanwhile, the body count continue to rise. Dr Effendi finally comes face to face with Sitora, and he finally realises there's more to this than pasty makeup. Making matter worse, Sitora turned him into a weretiger.

Sitora is an interesting take on science versus supernatural. The movie was made during a time when Malaya was on the verge of modernity. People used to go to bomohs whenever they got sick. And then came doctors in clinics prescribing pills. No pulut kuning or pengeras needed.

Tuesday, 12 June 2012

Pluto Jilid 1–8 (Tamat)

Pluto Jilid 1 (Sumber: SF Signal)

Saya pernah cerita sebelum ini tentang hadiah hari lahir termahal yang pernah saya belikan untuk diri sendiri, iaitu seluruh set manga berjudul Pluto edisi Bahasa Inggeris. Ada dua sebab kenapa saya telah borong kesemua lapan jilid sekali gus.

Pertama, kerana ia oleh Urasawa Noaki. Urasawa sebenarnya terkenal dengan karya yang berjilid-jilid panjang seperti Monster dan 22th Century Boys, yang tamat pada jilid ke-18 dan ke-22. Pluto hanya 8 jilid. Waktu saya mula-mula ke kedai, jilid pertama Pluto telah habis dijual. Lalu saya tempah senaskhah dan kira-kira dua minggu kemudian saya sambar kelapan-lapan jilid. Bimbang kalau akan ada jilid lain pula yang akan habis. Dan itu sebab kedua.

Keistimewaan Urasawa Naoki ialah beliau sangat cekap menulis cerita-cerita yang penuh dengan plot twist yang membuatkan pembaca tidak senang duduk. Semakin dekat kita dengan penghujung cerita, akan ada sesuatu yang Urasawa akan campakkan yang akan memesongkan jangkaan atau sangkaan kita tentang cerita itu. Satu lagi kelebihan Urasawa ialah keupayaan beliau dalam melahirkan rasa simpati terhadap watak-watak yang beliau perkenalkan, termasuklah watak jahat dan sampingan.

Pluto adalah penceritaan semula sebuah jalan cerita dalam siri Tetsuwan Atom (Astro Boy) berjudul Chijô Saidai no Robotto atau Robot yang Terkuat di Dunia. Tetsuwan Atom adalah karya Tezuka Osamu, yang juga dikenali sebagai Bapa Manga dan Anime.

Perbandingan di antara Chijô Saidai no Robotto (atas) dan Pluto (bawah). Sumber: du9

Dengan restu dan kerjasama dari anak mendiang Tezuka Osamu, Makoto, Urasawa mengadaptasi Chijô Saidai no Robotto dengan  memberikan watak-watak asal ciptaan Tezuka wajah dan bentuk yang lebih hampir dengan dunia yang kini. Hasilnya, sebuah cerita yang bukan sekadar menumpang kekuatan dari sumber asal tetapi mempunyai perspektif, persoalan, serta identitinya yang tersendiri.

Pluto mengambil tempat di sebuah dunia di mana manusia dan robot hidup di samping satu sama yang lain. Kehidupan harian manusia dipermudahkan dengan bantuan robot domestik. Keamanan turut dipantau oleh polis-polis robot khas. Kemajuan teknologi telah meningkatkan hubungan manusia-robot ke tahap yang hampir simbiotik.

Tidak seperti manusia, robot mempunyai jasad yang pelbagai bentuk. Ada yang kelihatan seperti kotak atau perabot bergerak, dan ada robot canggih yang begitu mirip dengan manusia dari segi rupa serta keupayaan intelek. Malah ada robot yang mempunyai pasangan hidup dan berkeluarga. Kekurangan mereka yang paling ketara ialah kemampuan untuk mengalami, memahami, dan mempamerkan emosi.

Salah sebuah robot canggih ini ialah Gesicht, seorang (sebuah?) detektif di Europol Jerman. Dia ditugaskn untuk menyiasat pembunuh misteri sebuah robot pemelihara hutan bernama Mont Blanc. Pemergian Mont Blanc yang juga simbol keamanan sejagat ditangisi ramai orang di seluruh dunia.

Pembunuhan itu disusuli beberapa kematian yang hampir serupa modus operandinya. Tiada kesan organik tubuh badan manusia seperti cap jari atau DNA yang ditemui di tempat kejadian. Hanya satu persamaan yang ada pada setiap pembunuhan; sepasang batang atau kayu atau dijumpai terpacak pada tepi kepala mangsa.

Apabila bukti dan petunjuk gagal menunjukkan sama ada pembunuh tersebut manusia atau robot, Gesicht ke Jepun untuk memohon bantuan dari seorang robot berteknologi tinggi bernama Atom. Atom mempunyai tubuh kanak-kanak dan cuba sedaya mungkin untuk hidup seperti seorang kanak-kanak normal. Inilah impiam Atom yang mungkin tidak akan tercapai.

Atom mengetahui satu rahsia yang menyayat
hati tentang Gesicht (sumber: Muttpop)

Mont Blanc, Gesicht, dan Atom tergolong di kalangan tujuh robot yang terhebat di dunia. Ketujuh-tujuh robot ini pernah terlibat dalam perang yang dikenali sebagai Konflik Asia Tengah ke-39. Selepas terbunuhnya tiga daripada tujuh robot yang dimaksudkan, Gesicht dan Atom percaya bahawa mereka bakal menjadi sasaran, dan kemungkinan besar pembunuh ini mempunyai kaitan rapat dengan konflik tersebut yang telah mengorbankan ribuan manusia dan robot.

Persoalan tentang perbandingan robot dan manusia, misalnya, menyebabkan saya terfikir. Dari satu segi, robot boleh dilihat sebagai abstraksi manusia. Saintis mungkin berjaya mencipta robot yang dapat mensimulasikan aspek fizikal manusia, namun cabaran besar masih menanti mereka di bidang emosi dan kognitif.

Bagaimana pula robot dapat mengimbangi fizikal dengan emosi? Pluto, robot pembunuhan dalam cerita ini, dikatakan mempunyai kekuatan luar biasa di samping emosi dendam yang bersemarak. Dendam ini menjadi sumber kekuatan Pluto. Manusia mampu menimbang dan memaafkan. Inilah pengaturcaraan tercanggih oleh pengaturcara teragung.

Sesuatu yang amat menarik untuk diamati idea bagaimana emosi boleh dikuantifikasikan sebagaimana berat atau ketinggian. Pluto sebagai sebuah manga sains fiksyen mengingatkan saya kepada firman Allah di dalam Surah At-Tin, tentang manusia selaku sebaik-baik kejadian. Dalam mencipta robot yang mirip-mirip manusia, aspek fizikal, emosi, dan intelek perlu disintesiskan dan diseimbangkan. Sejauh mana manusia telah sudah serta akan berjaya, hanya Yang Esa sahaja yang tahu.

Dan adakah saya akan buat sesuatu yang sebegini untuk hari-hari lahir akan datang, hanya Yang Esa sahaja yang tahu.

Pluto Jilid 8 ( Manga)

Tuesday, 29 May 2012

Wunderlist is a simple, cross-platform to-do list manager I love using

One of the most important advice my mother gave me when I started working was to have to-do lists. I could be buried under tons of work, and the emails and phone calls would be coming in, sometimes almost endlessly, each with new tasks for me to complete. With my trustly to-do list in hand, I entered them as they came, sorted them according to priority, and tackled every one until they're completed. By end of a working day, seeing my list with nearly all tasks ticked off and completed never fails to bring a smile to my face.

This is why I love to-do apps like Wunderlist. In addition to using the good ol' pen and paper, Wunderlist lets me keep my to-do lists easily update-able and available, thanks to its cross-platform design.

Getting started with Wunderlist is really easy. First, we create the lists using the Add List button. Lists give context to our tasks. We can put personal tasks and work tasks into separate lists. Think of it as having separate lists on separate pages. This gives us a clearer overview of all the tasks we need to do.

I create a list for every project I'm involved in. This helps me remember which tasks is related to which project. A new task in created in list simply by typing the input bar in each lists. I can move tasks between lists simply by dragging and dropping them. Each tasks can be given a date and reminder.

The tasks can be rearranged by click-dragging them over or under one another or using Stars. Stars are normally used for priority tasks, but Wunderlist doesn't restrict the use of Stars for this purpose only. We can also put Stars on recurring tasks, tasks that need to be done repeatedly, like taking out the trash or doing a weekly review of all our projects.

And that's it. Wunderlist also has other features like creating lists and tasks via email and list sharing, but  I haven't tried them out.

What I love most about Wunderlist is its cross-platform design. We can use Wunderlist as web-app through its website and install it on our Windows, Linux, and Mac computers.

I use the Windows-based desktop version of Wunderlist more often than the web-app version because I find it more stable. It works both with and without Internet connection. I'm not always online, so I'd really appreciate it if my apps would work just as well when I'm offline.

Wunderlist synchronises our lists across devices via Internet connection and keeps them updated. For smartphone users, Wunderlist is also available for iPhone, Android, Blackberry, and Windows Phone.

I recently tried Wunderlist on Android and its works almost just as good. The Andriod phone I tried it on has a smalll screen and this made it a bit tricky for me rearrange tasks in my lists. But if you're using Wunderlist on bigger device, say a Galaxy Tab with a 7-inch screen, you won't have this problem.

So, are you ready to take your to-do lists to the next level? Sign up for a free Wunderkit account and upgrade away.

Tuesday, 15 May 2012

Love in a Headscarf

Source: Marie Claire
When Oxford-educated Muslimah Shelina Zahra Janmohamed decided to get married, she opted for arranged marriage. Raised in a closely-knit Muslim community in London, Shelina has close ties to her local masjid since she was a little. Understandably, going the arranged marriage route was a no brainer for her. With an army of concerned aunts, supportive parents and family members, loyal friends, and an experienced Imam backing her up, Shelina sets out to find the person who would complete half of her religion.

Arranged marriage may be seen by some as  merely a tradition or even a violation of one's personal right. Maybe because the word "arranged" conjures up the idea that a marriage or love can planned in advanced and to them this sounds absurd.

I also confess that I used think that way about arranged marriage. I also know may people who are hesitant about letting other people help them meet the right person. Various reasons have been cited for refusing outside help, most of them as I later learned, are mainly due to insecurities and fear of rejection.

It's a good thing Shelina is an optimist with a huge sense of humour. She will be going through a string of suitors, and a very long string it turns out to be. Love in a Headscarf is not a book that I thought it would be because it's at least 500% funnier than I expected.

How would you take it if someone rejects you for not being tall enough? Or because you like to read a lot? How about trying to marry you because he's a foreigner looking for a permanent resident status?

That's not even half of it. One suitor had the audacity to show up late for a meet up because he was waiting for the cricket match he was watching to finish. I'm a dude and even I'm scratching my head in disbelief. I mean, why not reschedule?

Another suitor replied her email late because he his house got struck by lightning just before he was about to send it. I know guys hate letting down girls and for them the easiest way out of it is to 'invent stories.' Some, like this one, is just stretching it a bit too much. A lot of guys get all befuddled when they make a girl cry. But girls want guys to treat them with respect. The truth may not be most pleasant explanation, but it's always the mature and correct to thing to say. And of course, a sincere apology in tow.

Fortunately the process hasn't depleted Shelina of sense of humour or believe in Allah's promise. She constants reflects on each unsuccessful tries and ties it with what Islam has to offer. Her optimism is truly admirable. She could've easily given up but her belief in Allah's plan helps her endure depressing remarks and her own doubts.

I'm excited to know that this book has been well received even by non-Muslims. Shelina beautifully links her experiences with the teachings of Islam, a feat I rarely come across in books written by Muslims from the West. She's an Oxford-graduated Muslimah who happily wears her hijab and practices her religion with pride.

Without spoiling it too much, I'm happy to report that Shelina is now happily married. She continues to write more about her journey at her blog, Spirit21.

Definitely highly recommended. If I have daughters who can read and old enough to begin thinking about relationships, I'd tell them to read this book.

Wednesday, 2 May 2012

40 Hadis Palsu Popular

Sumber: PTS
Saya ada satu pengalaman buruk berkenaan hadis palsu. Hadis palsu berkenaan cara sahabat Nabi Abdul Rahman bin Auf RA masuk syurga. Menurut matan (teks) hadis palsu ini, Rasulullah ‘dikatakan’ telah melihat sahabat yang mulia ini akan memasuki syurga secara merangkak

Peristiwa ini berlaku kira-kira sepuluh tahun yang lalu. Setelah saya mendengar ‘hadis’ ini, jiwa saya begitu gundah. Bagaimana seorang yang sangat tinggi jasanya dan darjatnya serta salah seorang sahabat yang paling awal memeluk Islam menerima nasib yang sebegini?

Bagaimana pula orang lain, seperti saya, yang boleh dikatakan tiada sebarang jasa terhadap Islam?

Abdul Rahman RA telah banyak berkorban untuk Islam. Beliau juga terkenal sebagai seorang yang amat kaya. Kemuliaan akhlak beliau telah dirakam dalam sejarah melalui kisah beliau dengan Saad bin Rabi' RA. Kemungkinan besar ‘hadis’ ini cuba menunjukkan betapa beratnya beban harta dalam perjalanan seseorang menuju syurga, secara literal ataupun secara metafora.

Saya tidak menafikan pada waktu-waktu itu, semasa memikirkan tentang ‘hadis’ Abdul Rahman bin Auf, keyakinan saya terhadap Islam diserang hebat. Saya berdebat dengan diri sendiri. Bahkan saya pernah bertanya tentang hadis ini kepada seorang ustaz. Ustaz tersebut tidak memberi sebarang komen dan selaku seorang yang berilmu beliau telah mengambil tindakan yang betul dengan tidak bercakap di luar batas ilmu beliau. Beliau tidak bercakap seperti seorang pakar hadis dan saya pula sememangnya orang awam yang serba jahil. Perbincangan kami tamat tanpa konklusi.

Alhamdulillah, saya bersyukur kepada Allah Taala kerana memberi saya kekuatan untuk telah mempersoalkan perkara ini secara tidak tentu hala. Sungguh pun hati saya menjerit meminta jawapan, Allah yang Maha Mengetahui akhirnya memberikannya selepas beberapa tahun. Saya masih beriman kepadaNya. Ada ketikanya sebelum saya menemui jawapan, apabila saya teringat kepada ‘hadis’ ini, jiwa saya bergolak.

Oleh sebab itu saya amat berterima kasih kepada pihak Tuan Abdul Razak Muthalib dan PTS kerana menulis dan menerbitkan buku 40 Hadis Palsu Popular. Kandungannya mungkin tidak seterperinci kitab-kitab tentang hadis palsu tetapi cukup bermanfaat untuk orang awam.

Penulis, pada halaman 109, bahawa ‘hadis’ Abdul Rahman bin Auf ini dianggap lemah oleh Ibnu Taimiyyah, Ibnu al-Jauzi, dan al-Haithami. Dalam mensyarahkan hadis palsu ini, Ibnu al-Jauzi berkata,
Hadis batil ini dijadikan pegangan oleh orang jahil sufi bahawa harta adalah penghalang dari melalukan kebaikan. Mereka beranggapan, jika Abdul al-Rahman bin 'Auf masuk syurga secara merangkak disebabkan hartanya, hal ini sudah cukup menunjukkan celaan terhadap harta. Hadis ini tidak sahih. Ia sangat tidak boleh diterima Abdul al-Rahman yang dijamin masuk syurga  tetapi terhalang daripada kebaikan disebabkan hartanya. Ini kerana mengumpulkan harta dibolehkan, sedangkan yang dicela ialah mendapatkan harta dengan cara yang salah atau tidak menunaikan kewajipan terhadap harta tersebut. Mustahil dua perkara in ada pada Abdul al-Rahman. Betapa ramai tukang cerita berdalil dengan hadis seperti ini untuk menganjurkan kemiskinan dan mencela kekayaan. Aduhai, para cerdik pandai manakah yang mengetahui dan memahami dengan kefahaman yang sebenar?
Saya yakin jika krisis rohani ini boleh menimpa saya, tentu ramai orang lain yang sedang, telah, serta bakal menghadapinya. DI saat keyakinan kita terhadap keadilan dan kerahmatan Tuhan sedang goyah, mudah sekali elemen jahat untuk masuk dan menghasut kita agar meragui ajaran Islam.
Saya amat bersyukur kerana krisis ini menyedarkan saya tentang pentingnya mencari kebenaran dan kesan hadis palsu. Hadis palsu, yakni ucapan yang dikatakan pernah diucapkan oleh Nabi tetapi hakikatnya tidak, adakalanya nampak seakan-akan mempunyai mesej yang baik. Namun impaknya terhadap umat Islam amat buruk dan boleh membawa orang lebih jauh daripada Islam, seperti yang hampir-hampir terjadi pada diri saya. Di antara hadis palsu yang dimuat di dalam buku ini
  • Menuntut ilmu hingga ke China, serta belajar dari buaian hingga ke liang lahad
  • Syurga di bawah tapak kaki ibu
  • Perselisihan adalah rahmat
  • Bekerja untuk dunia seolah-olah akan hidup selama-lamanya dan beribadat untuk akhirat seolah-olah akan mati esok
  • Talak menggegarkan Arasy 
  • Solat dua rakaat orang yang sudah berkahwin lebih baik daripada 70 rakaat solat orang bujang
  • Hadis palsu yang memfitnah sahabat seperti Alqomah anak derhaka yang menghadapi sakaratul maut yang sukar kerana pernah menyinggung perasaan ibu beliau
Para ustaz juga baru-baru ini menekankan tentang bahaya menyebarkan mesej yang mengandungi hadis palsu melalui media sosial. Niat si pengirim mungkin baik tetapi hadis palsu tetapi ia tetap salah.

Nabi Muhammad SAW bersabda di dalam hadis yang diriwayatkan oleh Imam Bukhari dan Imam Muslim,“Sesungguhnya berdusta ke atasku (mengunakan namaku) tidaklah seperti berdusta ke atas orang lain (menggunakan nama orang lain). Sesiapa yang berdusta ke atasku dengan sengaja, maka siapkanlah tempat duduk untuknya di neraka.”

Jangan kerana niat ingin bertazkirah, kita terheret ke neraka. Semoga kita dilindungi Allah daripada kesilapan ini.

Tuesday, 24 April 2012

Secangkir Teh Pengubat Letih

Sumber: Az-Zahra
Terus terang saya katakan, ‘penangan’ cinta dari buku ini lebih kuat daripada buku-buku Ustaz Hasrizal yang terdahulu seperti Aku Terima Nikahnya, Bercinta Sampai ke Syurga, dan Murabbi Cinta. Mungkin inilah bezanya bercerita tentang cinta dan bercerita tentang yang dicintai.

Negara Turki sangat dekat di hati Ustaz Hasrizal. Pastinya bukan kerana tehnya atau reputasinya sebagai sebuah destinasi pelancongan yang masyhur—sebaliknya kerana sebab-sebab lain yang kurang diketahui ramai. Secangkir Teh Pengubat Letih adalah travelog ke-dua Ustaz Hasrizal selepas Rindu Bau Pohon Tin.

Pada mata luar yang meninjau, Turki adalah sebuah paradoks. Tanah di mana pernah bertegaknya Khilafah Othmaniyyah kini sebuah negara berwajah sekular. Wanitanya dihalang daripada berhijab. Bahkan imej Turki yang dapat dilihat pada bahan promosi pelancongan negara itu menggambarkan sebuah negara yang lebih Eropah daripada Islam, melainkan destinasi berkaitan sejarah.

Saya percaya salah satu misi Ustaz Hasrizal menulis buku ini adalah untuk memberikan gambaran yang lebih tepat tentang keadaan umat Islam Turki. Berbekal Bahasa Turki yang asas dan pengalaman bergaul rapat dengan rakan belajar dari Turki serta keluarga mereka, Ustaz Hasrizal berjaya menenggelamkan dirinya di tengah-tengah masyarakat Turki yang terdiri daripada pelbagai latarbelakang termasuklah dari segi agama.

Kalau Taksim terkenal dengan deretan kelab malam dan kelab tarian eksotik, wilayah-wilayah seperti Draman, Bolvadin, Konya, dan Van pula hidup dalam suasana Islami, sekali imbas seakan-akan mereka tidak terkena hatta tempias badai sekularisme. Institusi tahfiznya juga mengagumkan. Anak-anak seawal 10 tahun sudah berjaya menghafal Al-Quran dalam masa hanya setahun. Mereka menggunakan satu kaedah unik untuk menghafal Al-Quran yang mungkin boleh dikaji serta dipraktik di negara kita. Walaupun kaedah ini nampak sedikit ganjil, bayangkan, di Istanbul ada tidak kurang daripada 1000 masjid dan setiap masjid mempunyai kelas tahfiz yang berjaya menghasilkan paling kurang 10 orang huffaz setahun. Dan ini sudah berlansung selama banyak generasi, jadi cubalah anggar berapa ramai para huffaz yang ada di Istanbul sahaja. Itu belum lagi diambil kira wilayah-wilayah lain.

Turki juga saksi terkuburnya khilafah Uthamaniyyah, institusi pemerintahan Islam yang pernah menjadi tunggak umat Islam sedunia. Ustaz Hasrizal mendedikasikan satu bab khas mengenai tragedi ini. Jika ditinjau lebih mendalam, kita sebagai umat Islam umpama pelanduk yang adakalanya terlupa jerat, sedangkan jerat tidak pernah melupakan pelanduk. Penggulingan Sultan Abdul Hamid II mengandungi banyak pengajaran penting, antaranya ialah berjayanya percaturan agenda musuh Islam adalah hasil bantuan orang Islam yang berkepentingan. Kita sedang menyaksikan perkara yang sama berlaku hari ini. Islam tidak mungkin bangkit semula selagi orang Islam masih celaru antara dunia dan akhirat. Bersama-sama kita, khasnya diri saya, bermuhasabah dalam aspek ini.

Travelog ini telah menimbulkan azam di hati saya untuk lebih mengenali Turki serta mengunjunginnya. Inilah yang saya rasa salah satu ciri sebuah travelog yang berjaya.

Thursday, 19 April 2012

Teman Perjalanan yang Baru dan Bermanfaat

KEMAS KINI: Link ke podcast BFM dan IKIMfm

Satu petua bernas yang saya belajar daripada Prof Dr Muhaya ialah bagaimana untuk mencuri masa untuk mencari ilmu pengetahuan baru walaupun ketika kita sangat sibuk. Pesan beliau, masa-masa terluang yang dihabiskan berulang alik dari rumah ke tempat rumah, menunggu seseorang, dan seumpamanya boleh digunakan untuk belajar.

Bagaimana? Dengan mendengar audiobook.

Mendengar buku adalah cara yang cepat untuk menyerap ilmu dan maklumat. Kita tidak perlu duduk setempat, kita boleh bergerak jika kita mahu. Sambil memasak, membasuh, atau mengemas. Waktu terperangkap di dalam jam tidak lagi seteruk sangat apabila fikiran kita sedang menyerap input-input berguna.

Saya mencuba petua ini semasa pulang ke kampung minggu lepas. Media pilihan saya bukan audiobook tetapi podcast dari stesyen BFM dan IKIMfm. Kerana saya memang hantu interview. Rakaman podcast dalam bentuk MP3 dimuat turun, dirakam ke CD-ROM, kemudian dimainkan di radio kereta.

Sepanjang perjalanan dari utara tanahair ke ibukota negara, saya ditemani pakar rujuk muamalat Ustaz Dr Zaharuddin Abdul Rahman, tokoh agama Ustaz Dr Zulkifli Mohamad Al-Bakri, business coach Jeevan Sahadevan, antaranya. Rasa kantuk berjaya dihalau, serba sedikit. Kepala dan jiwa juga terisi, sedikit sebanyak.

Terima kasih yang tidak terhingga buat Prof Dr Muhaya.

[ BFM Podcasts ]
[ Muat Turun Audio IKIMfm ]

Saturday, 7 April 2012


Source: Marshall Cavendish
This is one unsettling novel.

It begins with a young woman's quest into Tuwau Valley, seeking the truth about her missing grandfather. Years before, Hasyr, a prominent archaeologist, studied the Imorot people. He wrote in his book, Native World, about a mysterious man who help change the course of the Imorot civilisation, guiding them from worshipping idols to worshipping The One.

Although Syan is certain that her grandfather already dead, she is still determined to find out why he decided to spend the rest of his life living with the Imorot. Why did Hasyr left Syan's grandmother and the rest of the family? Why was he so interested in the Imorot and their mysterious man?

The Imorot, as Syan soon discoveres, were known for a having sacred building in their village, called the Jaabah. Before the arrival of the mysterious man, the Imorot danced, chanted, and offered sacrifices to the idols around the Jaabah. The Jaabah was under the custody of the Muraisy, a prominent clan of the Imorot tribe, who also looked after the water spring of Yamyam, the worshippers' main source of drinking water. Once, a tribal king from the north named Baraha wanted to demolish the Jaabah and marched towards Tuwau Valley with an army of wolf-riding soldiers, each beast was said to be large as an elephant. Baraha and his men were met with a flock of hornbills that flew from the hills, carrying stones in their beaks and claws. The stones, scattered by birds over the army, contained a disease that caused disfiguring injuries. The army retreated in humiliation and the Jaabah was safe once more.

Any of this sound familiar?

It should, if you know your Early History of Islam. The parallels are likely intentional, but the real shocker comes when Syan learns more about the mysterious man. His mother was abducted from the village by a foreigner and she later returned pregnant with a child without a biological father, which she swore by the name of The One. She gave birth to a boy who grew up to become the man who would guide to the new faith.

Actually, the back cover gives away a huge clue about the mysterious man. If you're planning to read this book, please don't read whatever is printed on the back or even the reviews of it online or anywhere, because it will seriously spoil the big reveal towards the end. And be prepared your mind for a whirling tornado of questions.You shall be discomforted.

Thursday, 22 March 2012

“Imam perangai buruk” dan opinion-based reporting

Sumber: Kedai Buku Anda
Semasa memperkenalkan buku Travelog Wartawan Islam, saya menyebut tentang opinion-based reporting, satu bentuk kewartawanan yang menyimpang dari objektiviti. Saya sekadar menyebutnya tanpa mengemukakan sebarang contoh. Apa yang saya faham tentang opinion-based reporting ialah apabila wartawan dan akhbar berubah daripada bersifat neutral kepada menjadi lidah golongan tertentu, seperti yang terangkan kepada rakan blogger nahmy dalam bahagian komen entri tersebut.

Hari ini saya terbaca saya sebuah ulasan tentang opinion-based reporting Lanh14, penulis Travelog Wartawan Islam. Beliau menyentuh isu seorang bekas imam yang dijatuhkan hukuman penjara setahun kerana menghina makhamah, atau lebih tepat lagi kerana membaling selipar ke arah hakim, tanda protes terhadap keputusan hakim tersebut.

Berita tersebut kemudiannya disiarkan dengan headline “Imam perangai buruk dipenjara setahun.”

Diubah suai dari imej asal dari paparanku
Lanh14 menulis,
Teringat saya akan kelas kewartawanan asas yang saya hadiri di universiti puluhan tahun lalu. Ternyiang-nyiang di telinga saya pesanan seorang pensyarah; “kamu ‘reporter’ (pemberita) ini macam posmen, tugas posmen hanya hantar surat, dia tidak terbabit malah tidak tahu langsung apa yang terkandung dalam surat itu. Sebagai pemberita, kamu melaporkan saja sesuatu kejadian atau peristiwa itu, jangan pandai-pandai membuat andaian dan ulasan.”

Ya, tajuk akhbar itu telah menyentak jiwa saja. Imam perangai buruk dipenjara setahun. Faktanya adalah ‘Iman baling selipar dipenjara setahun’. Berbeza sungguh antara ‘imam perangai buruk’ dengan ‘imam baling selipar’? Mendakwa imam perangai buruk adalah satu bentuk ‘labeling’ atau membuat 'judgment' yang dipercapai mempunyai tujuan dan motif tertentu.

Lawan opinion-based reporting ialah fact-based reporting. Fakta, bukan emosi atau persepsi.

[ Lanh14: Antara imam perangai buruk dengan imam baling selipar… ]

Thursday, 8 March 2012

Travelog Wartawan Islam

Sumber: Kedai Buku Anda
Setiap profesion datang dengan dilemanya yang tersendiri. Hanya insan yang peka terhadap keadaan imannya akan memikirkan tentang dilema-dilema ini serta akibatnya terhadap kehidupannya di dunia ini dan di akhirat kelak.

Bagi tuan Roslan Hamid, kesedaran beliau tentang dilema profesion di bidang kewartawanan tercetus menerusi beberapa peristiwa yang beliau lalui di dalam dan di luar negara.  Sebagai LanH,  beliau pernah menulis di kolum Kisah Antara Dua Kota di akhbar Berita Harian pada tahun 1997 hingga 1998. Keluarga saya tidak pernah melanggan akhbar ini. Saya hanya membaca kolum ini apabila saya di perpustakaan, di kedai gunting rambut, atau di rumah orang lain. Walau bagaimanapun, saya sangat meminati ruangan kolum dalam mana-mana akhbar pun. Bahkan saya lebih banyak membaca ruangan kolum daripada ruangan berita. Selalunya saya akan mengimbas tajuk-tajuk berita sebelum menuju ke ruangan para kolumis yang saya diikuti saban minggu.

Seperti yang diceritakan oleh beliau menerusi Travelog Wartawan Islam, ada banyak aspek tentang industri akhbar dan dunia kewartawanan yang boleh menimbulkan pertikaian. Contohnya memuatkan artikel tentang bahaya fitnah di ruang agama sedangkan di ruang berita pada nashkah yang sama terpampang laporan-laporan yang berbaur fitnah. Saya pernah terbaca bagaimana dunia kewartawanan hari ini semakin beralih daripada fact-based reporting kepada opinion-based reporting. Laporan bukan lagi laporan semata-mata tetapi turut menjurus kepada komentar.

Mungkin kita terlupa yang akhbar bukan sekadar sumber berita. Jika kita lihat dengan teliti, akhbar juga menjadi jurucakap pihak yang bertentu. Hampir mustahil untuk kita menemui akhbar atau penerbitan yang 100% neutral dan sedia menerima pandangan semua pihak. Dan kita juga sering  terlupa yang akhbar adalah sebuah entiti bisnes yang perlu kepada keuntungan untuk terus beroperasi. Tentu sekali mereka akan menyiarkan apa para pembaca dahagakan. Sebagai pembaca, kita juga sedikit sebanyak menyumbang kepada dilema ini

Pengalaman peribadi tuan Roslan Hamid seperti menziarahi makam Imam Bukhari dan masyarakat Islam di Uzbekistan, keengganan seorang imam masjid untuk ditemuramah kerana rasa tidak yakinnya terhahap ketelusan akhbar, serta kesibukan yang menelan setiap peluang untuk beribadat atau masa untuk bersama-sama keluarga; mendorong beliau untuk mengucapkan selamat tinggal kepada dunia kewartawanan pada tahun 1998, ketika berada di meja Pengarang Luar Negara. Semoga keputusan tuan Roslan Hamid yang ini akan membuahkan keberkatan dan keredhaan dariNya, dan semoga buku ini menjadi panduan kepada wartawan generasi baru untuk membentuk profesion ini menurut acuan Islam.

Wednesday, 29 February 2012

If You Want to Write

Being a writer is one the biggest decision a person can make. I don't mean writing as in writing letters, shopping lists, or reports for work. Or even a thesis for a Master or PhD programme. A writer is a person who writes whatever, whenever, and doesn't care about other people's acceptance or admiration.

That last quality is what separates real writers from people who write because they can. A writer, a real one, must have courage. Almost all writers start out badly. Only the courageous ones venture forth, brushing aside criticism and negativities along the way.

I faced the same problem when started this blog. I was filled with enthusiasm when I wrote the first few entries. After that, fear began to flood my mind. I thought I was not good enough, and I was too clever for my own good. My readers were bored of me. Nobody will come here again after their first visit. The list of things I worried about was nearly endless.

At my good friend's encouragement, I took some time away from writing anything on this blog and thought about the good things I've gained since I started the whole thing. I was nowhere near as good as I wanted to be, but I know, I'm certain, I am getting there. My editing skills improved. My typing speed increased. Most importantly, I met several wonderful people, fellow bloggers and readers, who are also writers-in-training.

This is certainly what this book encourages, to write without fear or the need to impress. In fact, the author believe the same is true for all kinds of art. The 19th century Dutch painter Vincent van Gogh, she told, was once in London to study. He looked out from his windows at the streets one evening and wrote to his brother in Holland, "It is so beautiful I must show you how it looks." He pulled out a piece of paper and began sketching the scene.

Today, someone with the same eyes might turn on a camera or cameraphone and began snapping and emailing or Bluetoothing pictures to someone who cares. (Obviously I'm not referring to people who pass by roadside accidents and record what they saw and uploading it.)

For someone who long believed that they're writers or at least believe in the power of writing, this book will tell nothing new. But it will remind them of important lessons about being a writer, and about the long journey a person must embark on if he or she decides to become one. 

Thursday, 23 February 2012

Hadiah Hari Lahir termahal

Tahun lepas saya menghadiahkan diri saya hadiah hari lahir termahal yang pernah saya hadiahkan seseorang.

Ayat tadi berbunyi seolah-olah saya ini mengutamakan diri sendiri melebihi diri orang lain, bukan?

Tidak, tidak. Bukan begitu. Sebenarnya hadiah itu mahal kerana ia bukan satu hadiah. Ia satu set siri manga 8 jilid yang telah saya beli sekaligus. Percayalah, saya jarang membeli sesuatu yang sebegini mahal. Saya bukannya orang bergaji besar (atau bergaji tetap).

Saya memutuskan untuk memborong keseluruhan set ini selepas beberapa lama berfikir sama ada saya mampu atau tidak. Dan patut atau tidak?

Selama ini saya banyak membaca manga secara percuma di Internet. Inilah cara yang paling mudah untuk membacanya. Di Malaysia tidak banyak manga yang diterjemahkan. Yang ada bukanlah jenis yang saya minat.

Zaman budak sekolah dahulu saya rajin membeli serta meminjam Dragonball, Dragon Quest, Yu Yu Hakusho, Slamdunk, termasuklah Sailor Moon; edisi Bahasa Melayu keluaran Comics House. Saya tidak pasti berapa harganya sekarang tetapi waktu itu harganya RM3.50.

Oh, sekarang RM4.80 rupanya
Jauh bezanya dengan harga manga hadiah hari lahir saya tahun lepas. Melebihi 10 kali ganda. Bukan sahaja harga yang beza, tetapi kualiti cetakan, jilidan, dan terjemahan.

Inilah beza barangan import dengan barangan tempatan, barangkali. Sekali pandang, manga import kelihatan seperti barangan premium.  Apabila kualitinya taraf premium, saya harap ia akan tahan lama dan kertasnya tidak cepat menguning.

Pluto Jilid 1. Bukan untuk kanak-kanak
kerana ceritanya berat
(sumber: SF Signal).
Kenapa (tamak sangat) sampai 8 jilid? Tentunya membeli jilid demi jilid lebih murah. Saya borong kelapan-lapan jilid kerana kali pertama saya mencari di kedai buku, jilid satu sudah tiada dalam stok. Saya mencongak-congak wang di tangan, dan memesan keseluruhan set.

Selepas beberapa minggu kemudian, stok baru jilid satu pun tiba. Saya membayar harganya sambil diperhatikan orang rumah saya yang tersenyum-senyum. Malah dia yang lebih banyak tersenyum daripada saya. Entahlah kenapa.

(Memang saya meminati Pluto dari dulu lagi. Percayalah, ini bukan belian impulsif.)

Sunday, 19 February 2012

Baucer Buku 1Malaysia

Alhamdulillah, segala syukur kepada Allah, dan terima kasih buat pihak kerajaan. Sebagai seorang pelajar IPT, saya telah menjadi salah seorang penerima Baucer Buku 1Malaysia (BB1M).

BB1M adalah sebahagian daripada bantuan yang diperuntukkan di bawah Bajet 2012 yang diumumkan tahun lepas. Setiap pelajar yang layak akan menerima baucer buku yang bernilai RM200 untuk tujuan membeli buku-buku yang berkenaan dengan pelajaran. Itulah tujuan utamanya.

Saya mendapat tahu mengenainya sehari selepas ia diedarkan. Sememangnya Allah Maha Mengetahui. Hari pertama rupa-rupanya hari yang teramat sibuk kerana para pelajar menbanjari dewan untuk mengambil baucer masing-masing. Apabila saya datang ke dewan pada hari ke-2, saya cuma beratur selama 5 minit.

Waktu itu sudah hujung semester. Ada pelajar yang sudah selesai segala peperiksaan dan telah pun berangkat pulang ke kampung. Yang masih ada barangkali berfikir kaunter edaran akan ditutup jika mereka lambat mengambilnya. Atau jika tidak diambil pada hari itu, baucer tersebut akan habis.

"Masih boleh ambil lagi kalau selepas ini, tetapi di Unit Kewangan. Saudara perlu menuntutnya sendiri," saya diberitahu oleh pegawai yang bertugas, "Tetapi perlu sebelum 31 Mac ini." Kenapa 31 Mac, saya bertanya. "Baucer ini akan luput pada 31 Mac, hari terakhir untuk menebusnya."

Saya beredar setelah mengucapkan terima kasih kepada pegawai bertugas, dan mencatat tarikh 31 Mac di dalam ingatan saya. Sebenarnya RM200 adalah bukanlah jumlah yang banyak, tetapi ia bukan jumlah yang sedikit. Banyak atau sedikit akan bergantung kepada jenis buku yang bakal dibeli.

Harga buku teks terutamanya yang diimport adalah agak tinggi. Ketika saya masih seorang prasiswazah, saya selalunya perlu membeli empat hingga enam buku teks setiap semester. Harga sebuah buku teks biasanya berada di antara RM60 hingga RM80. Itu zaman saya. Bagi prasiswazah sekarang, harga buku teks dikatakan bermula pada RM70.

Bagi pelajar yang menjalankan penyelidikan, buku rujukan menjadi keperluan. Ke situlah perginya BB1M saya. Seperti kebanyakan buku import, harganya menggerunkan.

Sumber: mediabistro
Related Posts with Thumbnails
Copyright 2009 introspector. Powered by Blogger Blogger Templates create by Deluxe Templates. WP by Masterplan