Pages

Wednesday, 30 December 2009

Problem Solving 101

Problem Solving 101 may not look like a book that we would find in the business and management shelf in a book store. In fact, I wouldn't know this is a management book if I didn't read about it in The Star's business section.



This book started as a simple guide to help schoolchildren in Japan develop critical thinking skills. The author uses his experience working with McKinsey, one of the world's most renowned management consultants, to introduce decision-making tools that have successfully applied in the business world, using a very simple and enjoyable approach.

Now before you think that that Ken Watanabe wrote this book, let me clarify that this Ken Watanabe is Kensuke Watanabe, not Ken Watanabe the actor from movies like The Last Samurai and Batman Begins.

Watanabe tells three stories in which he slowly guides readers in using the decision-making tools (I personally prefer the word method, because I think tools are things, not something abtract). The tools he introduces doesn't require anything more than some paper, a pencil and our wonderful brain.

The first story is about a rock band called The Mushroom Lovers who are worried about increasing the number of people attending their concerts. Watanabe starts off with main aspects of problem-solving like finding the root cause of a problem. In this case The Mushroom Lover must figure out the reasons why people come again or not come again to their concerts.

In the following story, an octopus named John decides to become a Hollywood CGI (computer graphics imagery) movie director after being blown away by a movie he watched with his friend, Sarah, a squid. But before that, he needs to get himself a computer so he can learn the basics of CGI.

And in the final story, we follow Kiwi, an aspiring football player who dreams of becoming professional. To make that dream come true, she must decides on which football school in Brazil she wants to attend.

Did I tell you that I wouldn't know this is a management book if I didn't read about it in The Star's business section?

The pages are delightfully illustrated by Allan Sanders, making this book appealing to virtually all ages (not something we can say about most management books). Being a management book, it is a bit pricey, but still worth the price in my opinion considering that it's in hard cover. I hope the publisher would release a cheaper soft cover edition soon. This is definitely one of the most cheerful management book I've ever read.

Check these out:
[ Problem Solving 101: the website ]
[ The website of illustrator Allan Sanders ]

Saturday, 26 December 2009

Back to the study desk

Early this month I received a rather important letter. It was the acceptance letter to do a doctorate in Education that I applied for a few months back. When I got it the orientation week had already started. I missed several orientation programmes but I was fortunate to not have missed the most programme of all: the pledge ceremony. The pledge ceremony was the one that made us official students of the U.

And classes began the next week, which made me felt like I have just landed on an alien planet. A lot of things caught me by surprise, including the workload. In one of the subject, we are supposed to read 8 books, one of it over 500 pages long. The thinnest was about 40 pages long. Not that I'm complaining. I see this as a challenge, but I do worry about whether I can do well in the course or not.

I also needed to get used to being a student again. I realised that being a student was a different mindset altogether. A student is someone who is always asking, rarely assumes and realises that it is OK to be stupid.

I am now re-learning all this. Clearly, I have forgotten a lot of things. Please help pray for me. Many, many thanks.

Wednesday, 23 December 2009

HTML 5, CSS 3 dan kenangan membina laman web



Baru-baru HTML 5 dan CSS 3 telah diperkenalkan. Saya tidak pandai membuat analogi, tetapi percubaan terbaik saya untuk menggambarkan apakah Hypertext Markup Language (HTML) dan Cascading Style Sheets (CSS) dalam maksud yang kurang teknikal adalah: HTML ibarat isi dan tulang sesebuah laman web manakala CSS ibarat kulitnya. HTML digunakan untuk tujuan pengstrukturan laman web dan CSS digunakan untuk memberikannya rupa yang dikehendaki. Saya harap analogi ini tidak mengelirukan.

Semasa saya meneliti artikel-artikel yang membincangkan potensi serta kekurangan (buat masa ini) HTML 5 dan CSS 3, saya teringat pada zaman saya mula-mula belajar untuk membuat laman web. Percubaan pertama saya merupakan tugasan yang diberikan oleh tutor saya dalam subjek Multimedia. Ketika itu saya merujuk kepada dengan rakan saya, Ar. Bayangkan, saya seorang pelajar bidang komputer duduk berguru daripada seorang pelajar dari fakulti Bahasa Arab. Sebenarnya sesiapa pun yang boleh belajar untuk memanfaatkan Internet jika mempunyai minat dan kesanggupan untuk belajar.

Selepas 'ditauliah' oleh Ar, saya ke perpustakaan untuk mencari buku-buku berkaitan rekaan laman web. Saya telah meminjam dan menelaah beberapa buah buku dan mula berazam untuk membuat laman saya sendiri. Sasaran saya hanya sebuah laman web hanya sebuah laman web yang ringkas, memadai untuk saya bereksperimen menggunakan HTML dan CSS. Ketika HTML masih dalam versi 4.5 dan CSS pula versi 2.

Lama web pertama saya telah dimuat naik ke Geocities, sebuah perkhidmatan web hosting yang serba ringkas yang juga telah berhenti beroperasi pada tahun ini. Dengan kata lain, laman web saya yang ini sudah lenyap dari alam siber. (Salinannya yang asal pula telah lenyap akibat hard disk saya yang juga telah berhenti beroperasi.)

Pengalaman inijuga telah meyedarkan saya tentang pentingnya kandungan atau content. Apa gunanya sebuah laman web yang cantik pada luarannya tetapi lansung tidak mengandungi sebarang sebarang maklumat yang berguna? Tujuan utama orang mengunakan Internet adalah untuk mencari maklumat, bukan untuk mencuci mata dengan melihat laman web yang cantik-cantik. (Ya, saya sedar bahagian akhir ayat tadi boleh ditafsir dengan maksud lain.)

Ketika itu saya baru sahaja tamat pengajian pada peringkatan sarjana muda dan mula berfikir untuk bekerja. Namun perancangan Allah telah meletakkan saya di rumah di mana saya dan keluarga sibuk menguruskan arwah datuk saya yang sedang agak kritikal di hospital. Saya ke hospital pagi dan tengah hari, mengirimkan makanan kepada saudara yang menemani datuk dan menjemput mereka yang usai giliran meneman untuk pulang. Rutin ini memampukan saya mencuri-curi masa untuk eksperimen HTML dan CSS saya.

Pada masa yang sama, saya cuba untuk menulis kandungan untuk laman web saya yang kedua. Memandangkan kegilaan saya terhadap anime dan manga pada masa itu sedang melangit, saya memilih untuk menulis ulasan tentang beberapa siri yang saya telah atau sedang baca dan tonton. Namun tulisan saya yang paling panjang merupakan sebuah artikel mengenai kartunis Dato' Lat. Artikel yang termuat dalam dua muka surat laman web itu telah diilham oleh sebuah dokumentari tentang beliau yang disiarkan melalui Disovery Channel dan buku autobiografi beliau, Lat on Lat. Semasa saya kecil, ayah saya selalu membelikan saya buku-buku koleksi kartun beliau, antaranya Kampung Boy, Better Lat than Never, Mat Som dan Entahlah Emak. (Hingga kini saya masih mencari kedai yang menjual Town Boy). Sayang sekali ada di antara buku-buku ini yang hilang, kemungkinan besar tercicir semasa kami berpindah rumah.

Saya cuba untuk mencari laman web kedua saya, tetapi nampaknya laman web ini sudah tidak lagi wujud. Yang masih kekal bersama saya adalah ingatan pada saat-saat saya berkerut dahi kerana cuba memahami bagaimana HTML dan CSS berfungsi.

HTML 5 datang membawa perubahan-perubahan yang saya lihat sebagai amat memudahkan. Begitu juga CSS 3. Banyak perkara yang dulu terbatas oleh CSS 2 yang kini menjadi senang dengan adanya CSS 3. Ini termasuk kaedah yang lebih mudah untuk memuatkan video dan audio ke laman web menggunakan HTML 5.

Saya tidak bercadang untuk mengulas secara teknikal perubahan-perubahan ini. Cukuplah jika saya katakan bahawa untuk mempelajari rekaan laman web pada masa sekarang adalah lebih mudah berbanding dengan beberapa tahun yang lalu. Inilah realiti tentang pengetahuan teknologi; apa yang kita kuasai hari ini akan kelak digantikan dengan sesuatu yang baru dan lebih canggih. Kita hanya akan maju jika kita terus-menerus belajar untuk meningkatkan pengetahuan yang sudah ada.

Tuesday, 8 December 2009

Haid Menghalangi Ibadah? No Way!



Tentu sekali tidak. Wanita yang didatangi haid masih boleh (dan perlu) beribadah.

Ini mesej buku kecil comel ini, yang ditulis oleh M.Radzi Rachman.

Sebahagian daripada tanggungjawab seorang lelaki ialah mempelajari hal-ehwal fiqh wanita. Ilmu ini bukan sahaja penting bagi para suami dan bapa, malah bagi mereka yang berperanan sebagai wali serta penjaga. Kita diwajibkan untuk memimpin dan memperelok para wanita di dalam aspek ibadah mereka. 

Keitka solat, puasa, haji dan beberapa lagi ibadah khusus tidak boleh dikerjakan, masih banyak lagi ibadah-ibadah khusus dan umum lain yang boleh dikerja, tanpa mengira sama ada seseorang wanita itu dalam keadaan suci atau tidak. Antara ibadah yang dimaksudkan ialah berzikir, di mana mereka boleh mengisi setiap waktu solat dan dengan tasbih, takbir, selawat, istighfar dan sebagainya. Perbincangan ini dilanjutkan kepada perkara-perkara umum lain seperti menuntut ilmu, menguruskan rumah tangga dan bekerja.

Ada banyak perkara menarik yang dibawa oleh penulis, antaranya dalam bab menuntut ilmu ada disebut tentang salah seorang guru kepada Imam Syafie yang merupakan seorang wanita iaitu Syeikah Syuhrah. Beliau sangat dihormati atas ketinggian ilmu beliau hingga beliau dikenali sebagai "fakhr an-nisa' (kebanggaan kaum wanita.)"  Saya amat kagum dengan fakta ini kerana jarang sekali alim ulama yang wanita disebut atau dibincangkan. Seorang lagi alimah yang diperkenalkan ialah Mu'nisat al-Ayyubiyyah, saudara perempuan  Salahuddin Al-Ayyubi. Berputar fikiran saya memikirkan bagaimanakah bapa kedua-dua adik beradik hebat ini berjaya mendidik mereka hingga menjadi manusia yang berbakti kepada agama dan umat.


Haid Menghalangi Ibadah? No Way! ditulis dan diterbitkan di dalam Bahasa Indonesia.

Saturday, 28 November 2009

The Lord God Made Them All



As the gap between this book and the previous book Vets Might Fly (in the series it's actually Vet in a Spin, but I never wrote about it) was a very wide one, I wondered if I would still be captivated by these books. I reached for this one nervously only to prove to myself that the Herriot charm still has its hold on me.

No longer a stranger to farmers and folks of Darrowby (a fictional name of an actual town called Thirsk) of Yorkshire, Herriot reunites us back with familiars faces, and I'm not just talking about the two-legged ones. The animals, amazingly, are excellent at unmasking who we humans really are through the ways we deal with them.

Take for instance the Walt Barnett, the town's richest man. Known for being a tough no-nonsense businessperson, Barnett revealed his softer side when called Herriot to look at his cat, Fred. Fred's predicament moved Barnett to tears, something he sees as an embarassment. In Herriot's view however, Barnett's display was very admirable. 

This book also documents two international journeys embarked by Herriot as travelling veterinarian, one is onboard a livestock-filled ship bound for Klaipėda, in present day Lithuania, and another similar mission via airplane to Istanbul, Turkey. The first trip is written in more detail since it was longer, and it made me want to experience a long distance journey onboard a ship, although I hope I don't get caught having dinner while there's a storm raging, I prefer not to chase after my food when it rolls across the table.

As for the Herriot charm having stronger effect on me, I blame him for introducing his two lovely children in this book.Young Jimmy has grown up and very much taken by his old man's profession. He did become a veterinarian later in life. As a little boy he got a kick from going along his father to the farms, opening gates so their car can drive through and went about the place to announce to the owner that they've arrived. Little Rosie makes her appearance as well, taking over her elder brother's role when he started going to school. Herriot steered Rosie into going to medical school to heal people instead of animals. He was concerned for her about other things that comes with the business of veterinary, like having chased by an angry bull or kicked by annoyed cow. The physical aspect of the job may not suit a female practitioner in the long run.

And this ultimately leads to the final book, Every Living Thing. I won't speculate on what may be in store ahead, but I surely don't like the feeling that I have when I'm about to reach the end of something good.

[ Read this too: Todd Wisti visits The World of James Herriot museum ]

Thursday, 26 November 2009

Eidul Adha Mubarak 1430H!

Salam, everyone. Especially to our fellow Muslims performing their Haj and Qurban, may Allah accepts our good deeds. I'm taking a time off to mull over a few interesting opportunities. Hopefully they'll turn to something worthwhile, insya-Allah. Those travelling home, have a safe trip and joyous days ahead with family and loved ones.

Tuesday, 24 November 2009

Akutagawa's In a Grove available for download



In a Grove is an early modernist short story consisting of seven varying accounts of the murder of a samurai, Kanazawa no Takehiro, whose corpse has been found in a bamboo forest near Kyoto. Each section simultaneously clarifies and obfuscates what the reader knows about the murder, eventually creating a complex and contradictory vision of events that brings into question humanity's ability or willingness to perceive and transmit objective truth.

Over at Feedbooks I found this short story by Akutagawa Ryunosuke, which is included in Rashomon and Seventeen Other Stories, but titled In a Bamboo Grove. Two other short stories, Rashoumon and Hana, are also available there. My recommendation is to start with this one, it's the most compelling of the three (but feel free to disagree). All the stories are set in medieval Japan.

[ Written once upon a time ago : Rashomon and Seventeen Other Stories ]

Friday, 20 November 2009

Inkscape project: newspaper article mock-up


It's been ages since I last played with Inkscape. This is my mock-up of a Sunday newspaper article that I did not too long ago. In the process I picked up on a few things such as:
  • using align to make the sides of text bodies align properly
  • using rulers to divide to page into sections
  • finding out that Inkscape doesn't do drop caps (not yet, but hopefully in the near future it will)
Overall, a fun project where I explored how Inkscape handles text.

Tuesday, 17 November 2009

Micro and not micro

A question floating in my mind often lately: are there any differences between blogging and microbloging?

I find the idea of a microblog very interesting.

Tuesday, 10 November 2009

Lightweight file exploring with Snowbird



If your machine is a bit dated like mine, you'll notice the occasional time lag when opening a large folder or drive directory. We have to wait for seconds or minutes before Windows can display every file within.

I once tested a folders merge software that was supposed to combine two or more folder into one. I didn't realised at the time that I also made two mistakes. The first one was choosing huge folders with a lot of files in them for the test. And the second was I stopped the merging process before it was finished (after realising the first mistake). I ended up with a huge number duplicated files, over 1000 of them. While most of them are small in size, their total size is about 1GB.

Trying to find and delete them using Windows Explorer was taking too much time. As I mentioned just now, it took about a minute on average for my slow machine to display the files. The slowdown happens because the process of displaying the large number of files was eating up a lot of the available memory.

To speed things up, I decided to use Snowbird. Snowbird may look like a skinny cousin of Windows Explorer, but you'll be smiling ear to ear when it flies into action.

Snowbird doesn't offer a lot features other than the basic file functions of search, open, copy, paste, delete, rename and properties. No thumbnail for previewing image and video files or FTP connection or other fancy stuff. Which is great for the job of finding and displaying large number of files instantly. I only wanted to delete the duplicated files.

To my own surprise I finished the job in just minutes, instead of days as I thought if I were using Windows Explorer. Snowbird definitely soared beyond my expectation. It's very fast, minimalistic and lightweight in terms of memory usage. Snowbird a standalone .exe app that doesn't require an installation.

Saturday, 7 November 2009

Untukmu Umat



Agama itu nasihat. Manusia itu pelupa. Logik mudahnya, manusia perlukan agama agar tidak terlupa. Lupa yang bagaimana? Bukan lupa di mana letaknya kunci kereta atau tarikh ulang tahun perkahwinan. Lupa yang penting-penting seperti tanggungjawabnya sebagai hamba Allah SWT dan umat Rasululllah SAW. Lupa kunci kereta boleh dicari atau diganti, lupa tarikh ulang tahun perkahwinan boleh dipujuk dan disogok. Lupa tanggungjawab jawabnya beratlah soalan-soalan yang menanti di Hari Kemudian.

Sebagai anggota spesis yang amat pelupa ini, saya banyak mendapat banyak ingatan setelah membaca Untukmu Umat, oleh Ustaz Zaharudin Abd Rahman.Ustaz Zaharuddin adalah salah seorang pakar rujuk dalam bidang kewangan Islam yang aktif mengajar serta menulis buku dan melalui laman web beliau.

Buku ini banyak menyedarkan saya tentang kehalusan dan ketinggian Islam sama ada dari segi maksudnya serta pelaksanaannya. Perkara yang disentuh termasuk bersangka baik, soal aurat wanita, sikap seorang pelajar dan pekerja Mukmin, perbezaan pendapat di kalangan ulamak dan kesedaran kita terhadap hak-hak Allah dan Rasul. Isinya pelbagai, sesuai untuk bacaan umum dan pelbagai peringkat umur. Seperti yang Ustaz jelaskan, buku ini adalah kompilasi artikel beliau yang telah pun diterbitkan di laman web zaharuddin.net.

Tulisan Ustaz Zaharuddin banyak menjawab persoalan yang menghantui saya selama ini. Seperti bersangka baik, bilakah kita patut bersangka baik dan bilakah pula kita patut ada rasa syak? Apabila prasangka kita membabitkan tindakan seseorang, sangka baik terjatuh antara dua hukum. Harus apabila kita dalam keadaan di mana kita perlu berhati-hati seperti ketika memandu di belakang bas, dan kita sangka yang bas tersebut mungkin akan membrek secara mengejut. Hukumnya pula haram sekiranya prasangka kita datang dari rasa dengki, benci dan niat buruk untuk menjatuhkan seseorang.

Ubatnya? Daripada hadis riwayat Tabrani (no.3227, 3/228),
"Tiga perkara lazim yang sukar dibuang oleh umatku: menganggap sial, hasad dengki dan bersangka buruk." Lalu seorang lelaki bertanya, "Apakah yang boleh menghilangkannya wahai Rasulullah?" Jawab Nabi, "Jika kamu datang perasaan hasad dengki, beristighfarlah kamu kepada Allah. Apabila kamu bersangka buruk, janganlah kamu membenarkan sangkaan itu, dan apabila kamu menganggap sial berlaku, abaikan dan jangan endahkannya."

Wednesday, 28 October 2009

Carilah yang halal (di Internet) dengan I'm Halal



Anda Muslim? Anda ingin mencari sesuatu di Internet, tetapi bimbang yang anda akan 'terjumpa' yang, urm, haram?

Usah khuatir kerana kini ada enjin carian Internet yang halal iaitu I'm Halal. Enjin carian yang Islamik ini bertujuan untuk membantu pengguna web Muslim menggunakan Internet secara bertanggungjawab, selamat dan berkesan. Sistem Haram Rating I'm Halal akan memberi amaran kepada pengguna tentang tahap kandungan eksplisit sesebuah laman web.





Pengguna bukan Muslim juga menyambut baik kemunculannya sebagai satu alternatif yang baik untuk anak-anak mereka. Tahniah dan ucapan semoga maju jaya buat tenaga kerja I'm Halal!

Saturday, 24 October 2009

Let's learn Muamalah

I am indebted to my former lecturer, Dr. Abdi Omar Shuriye, who struggled to teach us the non-syariah students the subject of Muamalah. This was back in my second year as an undergrad. At the time I wondered why the U wanted us to learn this, especially when the subject involves a lot discussions and difference of opinions between the mahzabs. I thought it was a rather complex subject. But then again I was probably scared because the subject had no particular textbook. I wondered how on earth am I going to pass.

Dr. Abdi's solution was a mass oral exam instead of the normal paper exam. I remember that I couldn't answer properly and I was surprised he gave me a passing grade. We were the last batch of student required to take the subject. It was replaced by Islamic World View or Akhlaq and Adab or something like that. No more syariah subject as requirement.

I never gave the subject much attention until a few years later, when a friend from Al-Azhar asked me to help translate a paper he wrote on the Islamic Banking system. It was a very informative paper and I could understand it because I had seen it before in Muamalah class. I realised how fortunate I was to had been 'forced' by the U to learn Muamalah.

Now as a working person, these things have become very important. They help me to think about what is halal and what is haram. Things are not as simple as we believe. For example, what does the syariah say about multi-level marketing?

Does it matter if we whether we've learned it before or not? Not really. The important thing is to continue to learn more if we have. If we haven't, why not start now? This is more than a matter of life and death. This is a matter of life and afterlife, which is a very, very, very long life.

Sunday, 18 October 2009

A Man Without A Country

Although I may sound like a discontented book buyer in this previous entry, I was happy with what I bought, most of it. Some required 'repair and restoration' because of their condition. But not all.



I was happy with finding this at the sale. This is the second last book released by the esteemed American novelist, Kurt Vonnegut, who wrote Cat's Cradle and Slaughterhouse Five. He passed away in 2007. I don't know much about American literature and never read any of Vonnegut's books.

A Man Without A Country is a collection of Vonnegut's writings on many issues. A few issues keep reappearing throughout the book like the US under the presidentship of George W. Bush and the state of the environment. He was over 70 when he wrote this, and many times he relates back to when he fought in Germany during WW2. Slaughterhouse Five was based on that experience.

I finished the 146-page book in a few hours. Vonnegut was difficult to put down, at least with this one. In a scant number of pages he goes from reflective to amusing to informative, visiting topics like writing, history, politics and human nature.

Some of the things from the books that made me stop to laugh and think.
I am, of course, notoriously hooked on cigarettes. I keep hoping the things will kill me. A fire at one end and a fool at the other.
Do you think the Arabs are dumb? They gave us our numbers. Try doing long division using Roman numerals.
When I got home from the Second World War, my Uncle Dan clapped me on the back, and he said, "You're a man now." So I killed him. Not really, but I certainly felt like doing it.

Monday, 12 October 2009

Syawal reunion

During this month of Syawal, by His Blessing, I was reunited with a few people with whom I have not met in years.

They are my cousins in the north. The last time I saw them was about 9 years ago. The two youngest ones were just little then. Now they are in secondary school. Their elder sisters are overseas, one of them managed to fly back home from Germany for Raya. I also haven't seen her in years. This is a young woman whom I am both envy and proud of. The eldest of the siblings is dashing young man who was once a very boisterous little boy who I grew with. Many Rayas ago we were suggested to go visit the houses in our grandparents' neighbour for duit raya. But we were too shy. After two hours of walking aimlessly from one corner of the neighbourhood to another, we came back with empty pockets. Other kids might have made RM50 or so easily on such a trip.

It was very bitter sweet. In fact, as we were sitting for lunch and munching kuih raya, I was remindng myself that is all real. Here they are, all grown up in front of me.Time has really passed me by. The grandchildren are heading into adulthood and soon the great grandchildren will make their appearances.

In this world there are many different kinds of family. On the same occasion we met a family of 16 siblings that are able to gather entirely for Raya year after year. Everyone and their own family would  flock back to the grandparents' home in Perak, where meals needed to cooked kenduri-style because there's just that many people to feed. I can't help but to salute these people. That's no easy job trying to keep 16 families united. Can my family pull off something like that? "Maybe" is the best answer I can think of.

But God know best. Miracles do happen, right?

Friday, 9 October 2009

Jualan gudang buku: murah, tapi...

Jualan gudang Pearson dan Penguin Books sedang berlansung dan akan berakhir Ahad ini. Saya sempat ke sana minggu lepas. Kepada sesiapa yang ada kesempatan, saya rasa elok pergi. Pertama kali saya ke sana ialah dua tahun yang lalu. Jualan ini hanya sekali setiap dua tahun dan harga yang ditawarkan boleh dikatakan murah.

Boleh dikatakan murah jika dibandingkan dengan harga di kedai buku biasa. Contohnya buku ini. Harga buku kulit kerasnya dalam lingkungan RM60-RM70.



Di sana harganya, kalau saya tak silap, RM15 untuk edisi paperback. Dan buku ini baru setahun lebih dalam pasaran.

Buku ini tentang pengalaman seorang saintis dan pengkaji otak manusia yang ditimpa angin ahmar atau strok. Beliau menulis tentang bagaimana pengalaman tersebut mengubah hidupnya serta pandangannya tentang kehebatan otak manusia (yang sememangnya hebat kerana Allah yang menciptanya).

Adakah kebanyakan buku di sana seperti ini? Tak. Ini jualan gudang, yakni jualan penghabisan stok. Buku-buku baru memang ada tapi harganya mungkin murah sikit daripada harga biasa. Yang banyak adalah buku-buku yang diterbitkan lebih daripada dua tahun yang lalu.

Menurut komen yang ditinggalkan di laman everyday.com.my (pautan yang sama seperti di atas), harga buku pada jualan kali telah naik. Dulu harganya dalam RM8, tapi kini RM10 dan RM15. Mahal.

Berapa yang boleh dikatakan mahal? Nampaknya harga adalah sesuatu yang relatif. Sesuatu yang mahal bagi saya mungkin murah bagi orang lain, dan juga sebaliknya. Masing-masing ada cara yang tersendiri dalam membuat perbandingan.

Bagi saya ini masih dikira murah. Sesuai untuk orang yang seperti saya, golongan yang tak bergaji besar. Jualan seperti ini sangat dinanti-nantikan.

Tetapi jangan harapkan suasana yang nyaman kalau ke jualan gudang seperti ini. Kalau tak hawanya panas, mungkin akan terasa debu-debu melekat di tapak tangan. Jangan lupa, namanya pun jualan gudang.

Perkara-perkara sebegini lansung membuatkan saya terfikir tentang nasib pembaca buku di negara kita. Secara umumnya harga buku adalah mahal. Untuk nilai yang lebih, kita mencarinya di jualan-jualan gudang seperti ini.

Kenapa harganya lebih murah? Pada pandangan saya sebagai seorang pembeli, harganya murah atas beberapa sebab. Seperti yang saya cerita tadi, keselesaan membeli belah seolah-olah tidak perlu lagi diadakan. Cukup dengan mempamerkan buku di atas meja-meja. Biasanya buku-buku dilonggokkan dan disusun mengikut kategori umum fiksyen dan bukan fiksyen. Jualan gudang sebenarnya mirip kepada ekspidisi mencari harta karun. Kalau jumpa buku yang dicari, itu memang rezeki.

Bagi saya ini tak seteruk mana jika dibandingkan dengan keadaan buku yang dijual. Ada yang yang kemek-kemek, berconteng (mungkin dengan sengaja, agar pembeli tak menjualnya semula dengan harga yang sama dengan yang di kedai) dan yang berlengas dengan gam pelekat harga. Kadang-kadang kulitnya nampak kotor kerana debu-debu sudah melekat pada gam tadi. Sedih hati ini melihatnya. Mengapa teruk benar keadaan buku-buku ini?

Ada sekali di jualan gudang yang lain, buku-bukunya terlekat pada satu sama lain Mungkin kerana kelembaban semasa dalam simpanan di gudang. Satu lagi kerja bagi para pembeli untuk memisahkan buku yang ingin dibeli, sekaligus merosakkannya.

Ada masa pelekat harga yang digunakan sangat kuat gamnya hingga sukar untuk ditanggalkan tanpa meninggalkan kesan pada kulit buku. Tertekan rasanya jiwa apabila ini berlaku.

Tujuan saya menulis semua ini bukannya untuk merungut. Saya hanya ingin pihak penganjur jualan gudang buku lebih prihatin dalam mengendalikan buku-buku yang mereka ingin jual. Jangan kerana harga sudah dipotong buku-buku dibiarkan kemek, helainya berlipat-lipat atau seumpamanya.Ini buku, bukannya sekadar barangan jualan atau komoditi semata-mata.

Kepada yang belum pernah ke mana-mana jualan gudang buku, inilah antara realiti yang terpaksa dihadapi sebagai pengunjung dan pembeli.

Namun, saya masih bersyukur atas wujudnya jualan sebegini. Selain daripada harganya yang jauh lebih rendah, jualan gudang adalah peluang yang baik untuk mencari buku-buku yang sukar dijumpai di kedai buku. Saya akan tetap memanfaatkan jualan gudang buku, walaupun terpaksa bersabar dengan suasana yang panas serta pulang dalam keadaan bersalut debu. Demi buku, semua ini sanggup kuhadap!

[ Terdahulu dan berkaitan: How to prepare for a book sale ]

Friday, 18 September 2009

Selamat Hari Raya Aidilfitri 1430H dalam perspektif

Selamat Hari Raya Aidilfitri 1430H buat semua pengunjung Muslim. Semoga ibadat kita semasa Ramadhan yang baru berlalu diterima dan menjadi asbab kita bertambah soleh dan solehah, insya-Allah.

Saya akan bertolak pulang ke kampung di utara tanahair untuk bersama dengan ibu bapa, Tok serta saudara mara lain. Harap-harap hari bahagia ini akan membawa kebahagian, dan bukan yang sebaliknya. Kepada yang bakal berjalan jauh untuk sampai ke kampung, berhati-hati ketika di perjalanan. Kepada yang beraya di KL atau di perantau dan jauh dari insan-insan tersayang kerana apa-apa sebab, janganlah bersedih kerana kalian masih bersama kami dalam ingatan. (Yang ini khas buat rakan saya yang sedang belajar di luar negara. Tabahkan hati, ya?)



Terimalah 'kad' yang semenangnya tak berapa indah ini sebagai pengganti diri. Bukannya tak mahu buat cantik-cantik cuma masa tak mengizinkan. Saya sepatutnya sekarang sibuk berkemas untuk perjalanan balik kampung. Tapi saya sempat bermain-main dengan Inkscape sekejap, mencuba beberapa teknik yang baru diketahui. Sebelum ini saya telah mencuba untuk membuat teks yang dalam perspektif tetapi tak berjaya. Rupanya tekniknya tak sesusah mana, dan hasilnya seperti di atas.

Dan tolong maafkan saya jika ada sebarang salah silap. Kalian juga saya maafkan.

Sunday, 13 September 2009

Tarbiyah dan Ramadhan

Hari ini hari yang ke–23. Masa berlalu begitu cepat.

Bulan Ramadhan sering diibaratkan sebagai universiti atau madrasah atau sekolah kerana ini adalah waktu yang paling kondusif untuk kita mengislah diri kita. Sepanjang bulan ini pintu syurga dibuka seluas-luasnya,  pintu neraka ditutup, dosa-dosa diampunkan, pahala amalan dilipat gandakan, doa-doa dimakbulkan dan juga syaitan-syaitan diikat. Ramai orang menjadi ringan badan untuk beramal dan untuk bergerak ke arah kebaikkan. Alhamdulillah, masjid-masjid semakin penuh, terutamanya di hari-hari sepuluh terakhir, di mana baginda Rasullullah SAW sendiri sibuk dengan beriktikaf dan memenuhi malam dengan solat dan amalan lain. Kebaikan dan keberkatan melingkari masyarakat, dan perkara-perkara mungkar semakin menurun walaupun masih berlaku.

Semua ini kesan pentarbiyahan. Ada yang akan menjadi graduan Universiti Ramadhan yang mumtaz. Yang lain mungkin jaid jiddan dan mungkin lebih rendah pangkatnya.

Sepanjang semester ini banyak lagi kemungkaran yang saya belum dapat tinggalkan. Di waktu orang lain sedang memecut ke arah maaruf dan redha, saya masih baru sedang memanaskan enjin. Penghujung semakin dekat.

Sedikit sebanyak saya mula sedar yang keadaan saya adalah kesan pentarbiyahan yang saya lalui di luar Ramadhan. Pembimbingnya memang pakar dalam bidang masing-masing, iaitu mengajak manusia jauh dari kebaikkan dan mendekati perkara-perkara yang merosakkan. Mereka tentunya syaitan dan nafsu. Kesan tarbiyah mereka begitu meninggalkan kesan hingga saya terpaksa menggagahkan diri untuk menghadiri program-program yang dianjurkan Universiti Ramadhan. Saya jauh berbeza daripada pelajar yang lain yang, bak kata ustaz, menunggu ketibaan Ramadhan seperti mereka menunggu hari pernikahan mereka.

Semoga Allah mengasihani dan mengampuni saya, seorang pelajar corot dalam semester 1430H, Universiti Ramadhan Al-Karim. Insya-Allah baki-baki hari yang ada akan saya manfaatkan sebaik mungkin. Dan semoga kita semua berjaya lulus dengan mumtaz agar kita lebih kuat menghadapi tarbiyah luar Ramadhan dibawa oleh dua musuh kita tadi.

Thursday, 10 September 2009

Perang Badar: hasil tulisan sulung Ustaz Azrul Azlan


(Sedikit promosi!)

Ustaz Azrul Azlan adalah teman belajar saya dulu masa di sekolah pengurusan. Ini buku pertama beliau, mengupas tentang peperangan yang pertama dalam sejarah Islam. Jika sebelum ini kita mendengar tentang 313 sahabat yang mulia yang menjadi ahli Badar, di akhir buku ini ada senarai nama-nama mereka.

Sila dapatkan dengan segara.

Perang Badar yang Ulung
oleh Azrul Azlan Iskandar Mirza
Penerbit: Al Azhar Media
Tahun: 2009
Halaman: 176

(Penafian: ini bukan iklan berbayar.)

Sunday, 30 August 2009

Lentera Mustika


Ini adalah buku Puan Nisah Haron saya yang pertama. Selalunya saya jarang mencapai buku sebegini, tetapi rasa ingin tahu saya timbul selepas saya berkunjung ke blog beliau.

Lentera Mustika bermula sebagai sebuah novel bersiri yang disiarkan dalam majalah Aniqah. Novel ini juga merupakan prekuel kepada novel Puan Nisah yang lebih awal, Mencari Locus Standi. Saya rasa sesiapa yang pernah membaca novel tadi mungkin akan lebih menjiwai perjalanan plot Lentera Mustika. Membaca Lentera Mustika adalah umpama pertemuan semula dengan watak-watak yang mereka kenali dahulu seperti E-Jay dan Ibu Mustika.

Novel ini berpontensi untuk menjadi novel yang melonjakkan nama Puan Nisah, atau karya breakthrough beliau. Antara sebabnya ialah penampilan novel ini. Berbanding novel-novel beliau yang sebelum ini, kulit hadapan Lentera Mustika nampak lebih segar dan menarik. Apabila Puan Nisah menulis di blog yang beliau sangat gembira dengan rekaan kulit hadapan novel ini, saya dalam hati tumpang gembira. Saya tak pasti sejauh mana seorang penulis boleh terlibat (campur tangan?) dalam proses rekaan, tetapi apabila sebuah buku yang baik muncul dengan rekaan yang hambar, saya rasa ini adalah satu bentuk... kezaliman.

Tumpuan novel ini ialah Dr. Ainur Mustika, seorang pendidik dan pengkaji persuratan Melayu. Beliau dilanda satu dilemma yang lazim lagi bagi sesiapa yang usianya dengannya. Soal jodoh. Dan lebih merumitkan keadaan ialah calon-calonnya muncul pada masa yang agak sama. Ainur sendiri masih menyimpan perasaan terhadap salah seorang daripada mereka, tetapi perhubungan ini tidak mendapat restu daripada pihak keluarga lelaki. Rakan sependeritaan Ainur dalam cerita ini ialah sepupunya Jasmarina. Kisah perjalanan jodoh mereka diceritakan secara seiring.

Daripada apa yang saya kutip melalui ulasan pembaca lain, mereka kurang gemar cara novel ini ditamatkan. Saya sendiri tak mempunyai masalah dengan kesudahan novel ini. Agaknya saya sudah terbiasa dengan filem/animasi/komik Jepun yang selalu berakhir dengan keadaan yang boleh dikatakan tergantung. Namun saya faham apa yang mereka maksudkan. Mungkin ini taktik Puan Nisah untuk mengumpan pembaca Lentera Mustika supaya mendapatkan Mencari Locus Standi.

(Puan Nisah, saya cuma bergurau, tapi kalau betul sekali pun apa salahnya, kan?)

Sunday, 23 August 2009

The Fugitive


The Fugitive (Perburuan) adalah di antara novel terawal Allahyarham Pramoedya Ananta Toer. Kisahnya berlaku pada satu masa yang penting dalam sejarah Indonesia, iaitu detk-detik terakhir penguasaan kerajaan Jepun ke atas kawasan-kawasan jajahannya.

Seperti rakyat Tanah Melayu, rakyat Indonesia juga telah termakan dengan janji "Asia untuk Asia" yang dibawa oleh Jepun. Pada mulanya kehadiran tentera Jepun dilihat sebagai bantuan yang dinanti-nanti selama ini dalam usaha untuk menumbangkan pentadbiran British dan Belanda. Tetapi kita pun tahu apa yang berlaku selepas itu. Walaupun British dan Belanda berjaya dihalau, keadaan tidak bertukar seperti yang dijangka. Apa yang berlaku bolehlah diibaratkan sebagai lepas dari mulut harimau masuk ke mulut buaya. Jika rakyat dahulunya ditindas secara halus oleh penjajah Barat, penjajah Timur pula lebih suka pendekatan secara terang-terang. Rakyat diherdik supaya tunduk dan patuh. Kesalahan dihukum dengan keras, seksaan atau hukuman pancung bagi yang berat.

Kezaliman ini telah membawa kepada kebangkitan gerakan anti-Jepun. Salah satu daripada gerakan ini dipimpin oleh Hardo. Perancangan mereka untuk berhadapan dengan tentera Jepun gagal di saat-saat apabila salah seorang daripada pemimpin kanan gerakan ini belot. Hardo dan lain-lain diberkas, tetapi mereka berjaya melepaskan diri. Untuk mengelak daripada dikesan, Hardo dan rakan-rakannya menyamar sebagai pengemis.

Novel ini terbahagi kepada empat bab. Setiap bab adalah mengenai pertemuan Hardo dan insan-insan penting dalam hidupnya. Orang yang paling dicari-cari oleh Hardo ialah tunangnya Ningsih. Tetapi sebelum itu Hardo terpaksa bersemuka dengan orang lain termasuk bapanya sendiri dan mereka yang pernah mengkhianatinya.

Jika kita cuba untuk menyelami pemikiran rakyat ketika itu, kita akan sedar yang mereka tidak lansung menjangka yang Jepun boleh dikalahkan. Tiada siapa yang menyangka bahawa kerajaan Jepun akan menyerah kalah. Ini berlaku akibat pengeboman bandar Hiroshima dan Nagasaki oleh Amerika.

Pemerintahan Jepun telah membawa kejutan kepada rakyat sekurang-kurangnya dua kali. Kali pertama apabila mereka yang mendakwa diri mereka sebagai penyelamat kepada rakyat berubah menjadi penjajah yang baru. Kali kedua pula apabila mereka yang selama ini sebuah kerajaan agung akhirnya terpaksa melutut di hadapan Barat.

Monday, 10 August 2009

Tears of the Giraffe


Time to return to Botswana, to see what the No.1 female private detective, Precious Ramotswe, is up to. In the first book of this series, so far there are 10, Mma Ramotswe said yes to Mr. J. L. B. Maketoni's proposal. Love is definitely in the air. The two 40-something lovebirds are busy preparing for their upcoming matrimonial union.

Over at the office, things have slow down a bit. With the exception of the case of a missing American youth, Mma Ramotswe is more occupied with planning and thinking about her future life. This calls for a bit of delegation. And who better to fill the shoes of 'assistant detective' than the secretary, Mma Makutsi.

Tear of the Giraffe is very much as spirited as the first book. Mma Ramotswe looks into a suspicious death, Mr. Maketoni becomes an accidental parent and Mma Makutsi learns what it takes to be an ethical detective. McCall Smith appears to enjoy landing his characters in confounding and sometimes comical circumstances.

He also uses witticism to draw the readers' attention to issues affecting society both in Botswana and everywhere else. Here is Mma Makutsi discussing with her friend about women's career prospect during an economic recession.

'It is men who gives out these jobs, am I right?' she had said.

'I suppose so,' said Mma Makutsi. 'Men run these businesses. They choose the secretaries.'

'Well,' said her friend, smiling wryly, 'I can tell you do think that... Men choose women for jobs on the basis of their looks. They choose the beautiful ones and give them jobs. To the others, they say: We are very sorry. All the jobs have gone. We are very sorry. There is a world recession, in a world recession there are only enough jobs for beautiful girls. That is the effect of a world recession. It is all economics.'

Sure. Blame it on the economy.

Thursday, 6 August 2009

Life in El Valero


What can make a person pack up everything he owns and his whole family, travel for many kilometers, leaving friends, neighbours, family and a comfortable life behind, in order to settle in a foreign land?

It didn't take long for Chris Stewart to decide that this place somewhere in Alpujarra, Spain will be their new home. After series of negotiations and being £25,000 poorer, the young couple from England became proud owners of a farm named El Valero.

Stewart's main claim to fame is the fact that he was a founding member of the band Genesis. The only thing I know about Genesis is that Phil Collin's in it. Stewart played drums for them for a while but didn't hang around long enough to see their first album released. He went on to pursue other things like joining the circus, travelling through China, learned sailing and flying, among other things. He also picked sheep-shearing skill, which is a very needed skill in the new neighbourhood.

If you're imagining that the El Valero is some kind of a country paradise, you might be half right. One undeniable thing about the place is its scenery. It's a beautiful farm by a river, a perfect place to rear sheep, chickens and goat, and to grow olives, vegetable and other crops. Stewart himself is an organic farmer. On the other hand, the road required some work, and a bridge. And there's the local wildlife, some of which seem have a taste for sheep's meat and chickens.

Years have past since then the Stewarts first arrived. Their daughter Chloë was born here. And she can't possibly imagine life somewhere else. The Stewarts clan have very much now rooted themselves in this scenic valley. Their story is told in a three-books series: Driving over Lemons, A Parrot in the Pepper Tree and The Almond Blossom Appreciation Society.

I've just finished the last book. I read them in sequence with other books in between. It took me some time to appreciate them. I read in order to figure out why would Stewart decide on moving to the Alpujarra, but never found the reason. I suppose it's one of those answers, the one that can be very difficult to explain. Or perhaps it's as simple as fate.

Tuesday, 4 August 2009

Tourist Map of Korea

Last week I went through some old things. They were papers and etceteras from my early undergrad student years. I found them in an old bag under the bed. Most of it ended up in the dustbin.

Among the old things that didn't end up in the dustbin was a map of Korea. It was a gift from someone named Michael. He's a law student and a (Muslim) South Korean, a combination I found strange. Normally foreign student who study law in Malaysia are from countries formerly colonised by the British, because they, like Malaysia, inherit the British law system. I don't think Korea falls into this category.

Michael was my friend's room mate. I hung out there sometimes because we were in the same group for an assignment. Michael wasn't around very often then. My friend mentioned Michael a few times, but I didn't meet until later in the semester. He said Michael was always busy with some projects. He is a very talented artist.

I know it's wrong to go snooping around other people's room, especially when they aren't around. But I was so impressed by the artwork Michael had put up on his room's wall. He drew mostly sceneries and objects. I remember studying a drawing of a boat he did, trying to figure out whether it was computer drawn or hand drawn.

The first time I met Michael, I was looking for my friend at his room. It turned out that he wasn't there. Michael was on his way out but he politely greeted me and introduced himself. As usual he was on his way to some project. I saw him as a person with a lot of ideas, always in the middle of doing something. A classic Type A personality.

I was delighted to meet an actual Korean. I don't know much about the country. This was a few years before the Korean wave started. Almost nobody had heard of Bae Yong Joon or have any idea what kimchi is.

My friendship with my Korean friend was a brief one. We rarely sit down together. We ran into each other, exchanged greetings and updates on our own personal live. Our topic usually was drawing, something we both are passionate about.

A few weeks went on without Michael and I crossing each other's path. I don't see him in his room, at the canteen or anywhere else. I was worried that I might have annoyed or offended him in any way.

Not too long after that, I saw Michael at the canteen. He was having lunch and I asked if I could join him. I immediately asked where were him this past few weeks. I'm leaving, he said. He got a job offer as an illustrator in KL. It's a small company that's just starting out. I wasn't really surprised actually by his decision to leave, considering that Korea probably has a different law system altogether. He gave me his business card and told me that within a year or so he would be return to Korea. He then reached into his bag and handed me a folded piece of paper. It was the Tourist Map of Korea, published by the Korea National Tourism Organization.

Use it to find me when come there some day, said Michael with a smile. We finished our meal, and also our last conversation. We wished each other success and a good future.

Till this day I haven't been able to contact Michael. I emailed him once but I didn't get any reply. I think now he's back in Korea. Wherever he is, I wish him the best. I hope that someday I can use map to find him, just as he suggested.

Monday, 20 July 2009

Farewell, Frank

Frank McCourt passed away yesterday. He's one author who has left a big impact on myself, especially when he talks about being a teacher. I've read three of his books: Angela's Ashes (growing up in poverty-stricken Ireland), 'Tis (making a living as a young man in America) and Teacher Man (his days as a teacher).

Sunday, 19 July 2009

"Success comes after failure"

A friend is doing a research on failures and problems in human resource management. When he presented the research topic, his supervisor interrupted, why not look at success instead of failure?

After all, the supervisor continued, success usually comes after failure.


I often forget this.

Monday, 15 June 2009

iWoz



Awal bulan ini saya membaca iWoz iaitu autobiografi Steve Wozniak, salah seorang daripada dua orang Steve yang menubuhkan syarikat komputer Apple. Steve yang seorang lagi ialah, siapa lagi kalau bukan, Steve Jobs.

Saya beli iWoz dua tahun yang lalu di Jualan Gudang Times. Saya hairan kenapa buku ini berada di jualan sebegini sedangkan buku ini baru setahun diterbitkan. Biasanya jualan gudang menjual buku-buku yang agak lama, mungkin untuk menghabiskan stok. Apabila saya membaca, baru saya dapat agak kenapa.

Buku ini agak teknikal untuk kebanyakan orang. Saya pernah belajar dalam jurusan komputer semasa di peringkat ijazah dan saya sendiri terasa yang buku ini agak teknikal. Ini bukan satu masalah besar, cuma pada pedapat saya ini mungkin antara sebab buku ini kurang mendapat sambutan. iWoz bukanlah buku untuk pembaca jenis santai.


Steve Wozniak


Tetapi bagi mereka yang berfikiran teknikal, iWoz ialah buku patut dibaca. Wozniak ialah seorang jurutera yang bersemangat tinggi selain tekun dalam menyelesaikan masalah dan kreatif dalam mencari penyelesaian. Awal buku ini ialah tentang Wozniak ketika membesar dan dorongan utama beliau dalam memilih bidang sains dan teknologi. Bapa beliau yang merupakan seorang jurutera sering bercerita tentang perkara-perkara teknikal seperti komponen elektronik—perintang, transistor, dan sebagainya—walaupun ketika Wozniak masih dalam sekolah rendah. Kita sendiri pun mula belajar benda sebegini ketika sekolah menengah. Menurut Wozniak, menerima penerangan yang jelas dari bapa beliau tentang sains dari kecil menyebabkan beliau mendahului pelajar-pelajar lain dalam matapelajaran tersebut.

Dengan minat yang membakar serta pengetahuan yang semakin hari semakin bertambah, Wozniak memberanikan diri untuk mencipta pelbagai ciptaan, antaranya sistem perhubungan berwayar yang merentasi pagar deret rumah beliau. Sistem ini menghubungkan rumah beliau dan rumah kawan-kawan beliau yang juga sederet.


Dua Steve semasa muda. Wozniak (kiri) dan Jobs.


Wozniak bertemu Jobs melalui seorang kawan. Mereka berdua berbeza kira-kira empat tahun dan memiliki minat yang sama, iaitu mereka ciptaan baru. Antara projek mereka merupakan membuat alat yang boleh membuat panggilan percuma. Dengan erti kata lain, curi talian atau phone phreaking. Mereka menyeludup masuk masuk ke pusat rujukan sebuah pusat pengajian tinggi untuk mengkaji buku panduan spefikasi talian telefon. Projek ini juga memperkenalkan mereka kepada phone phreaker lain seperti Captain Crunch yang amat terkenal di kalangan phone phreaker.

Gabungan kepintaran teknikal Wozniak dan kepintaran berniaga Jobs membawa kepada ciptaan sebuah komputer peribadi yang kemudiannya akan dikenali sebagai komputer Apple. Pada ketika ini iaitu awal tahun 80–an banyak syarikat cuba mencipta komputer peribadi untuk kegunaan para pemilik perniagaan. Apa yang dicari-cari pengguna ialah komputer mudah digunakan dan tidak mahal.

Wozniak memahami kedua-dua kriteria ini dan bertungkus lumus untuk merealisasikannya. Apple I ciptaannya mempunyai paparan yang besar, papan kekenci, perisian yang berguna untuk bisnes dan berharga murah. Kebanyakan komputer lain sekadar mempunyai paparan sebaris seperti yang ada pada kalkulator. Tidak hairanlah jika Apple I mendapat sambutan luar dugaan.

Seterusnya, Jobs dan Wozniak membuka syarikat komputer Apple. Seperti syarikat-syarikat lain Apple tidak terlepas daripada mengalami pasang surut. Antara saat paling genting yang dialami Apple ialah kemerosotan jualan Apple III yang rendah kualitinya berbanding Apple II yang sangat laris. Ini menyebabkan Jobs meletakkan jawatan dan meninggalkan Apple, syarikat yang beliau sendiri tubuhkan.

Buku ini juga ditulis untuk membetulkan beberapa tanggapan salah tentang diri Wozniak, Apple dan Jobs. Ramai yang percaya Jobs dipecat dari Apple, tetapi ini tidak benar seperti yang diceritakan tadi. Begitu juga tanggapan yang Wozniak sendiri sudah dipecat atau berhenti dari Apple. Hakikatnya beliau hingga hari ini masih bersama Apple, walaupun secara tak aktif. Manakala Jobs kini sudah kembali ke dalam Apple semenjak Apple membeli syarikatnya NeXT. Beliau kini memegang jawatan CEO Apple.

Friday, 5 June 2009

A Hundred and One Days


Buku tentang peperangan memang sukar untuk saya. Mungkin kerana isinya terlalu merenggut perasaan. Atau mungkin sukar bagi saya untuk membaca fakta hanya sebagai fakta.

Dalam A Hundred and One Days: A Baghdad Journal, wartawan dari Norway Åsne Seierstad (beliau fasih dalam sebilangan bahasa, melaporkan berita untuk beberapa negara serentak) membawa pembaca melalui saat-saat kejatuhan kerajaan Iraq Saddam Hussein pada 2003. Peristiwa yang berlaku diceritakan melalui kacamata tajam seorang wartawan yang jarang terlepas daripada menangkap sisi-sisi penghidupan serta manusia yang menjalaninya.

Perang Iraq ialah antara perang yang paling mengelirukan yang pernah berlaku. Lebih- lebih lagi buat rakyat Iraq sendiri. Negara tersebut sudah pun berada dalam keadaan ekonomi yang teruk sebelum dan selepas Perang Teluk 2000-2001. Pemerintahan Presiden Saddam menjadi sasaran kegemaran Amerika untuk beberapa tahun. Pada 2003, Amerika Syarikat, Britain dan beberapa negara penyokong lain mula menggerakkan tentera mereka ke bumi Iraq.

Saat getir ini telah menghimpunkan sejumlah wartawan dari serata dunia untuk membuat liputan. Seierstad sendiri tidak asing dengan zon-zon konflik sebegini. Secara tak lansung, beliau sendiri tersua dengan beberapa kenalan lama serta rakan sejawatan yang sama-sama pernah dikejar peluru di penjuru dunia yang lain sebelum ini.

Seierstad bekerja kuat untuk membawakan gambaran sebenar apa yang berlaku di Iraq. Saya agak terbuka dengan pandangan Seierstad kerana beliau melaporkan untuk media yang bukan AS atau Britain, yang sering kali berat seberat dalam penyampaian mereka. Seierstad sendiri meminta pembaca agar tidak melihat peristiwa ini dari perspektif media sebuah negara sahaja.

Tumpuan utama buku ini tentunya rakyat Iraq. Kehidupan mereka berubah dengan penaklukan ini. Secara umumnya penaklukan ini dilihat oleh mereka daripada dua aspek. Pertama, aspek maruah bangsa Iraq yang sedang diasak musuh yang cuba memerdekakan mereka daripada sebuah rejim yang sudah lama menindas mereka. Di bawah pemerintahan Presiden Saddam ramai rakyat negara tersebut dizalimi, diculik, diseksa dan juga dibunuh. Inilah antara modal yang dijaja oleh tentera penceroboh, perampas kerajaan mereka. Meskipun kerajaan ini sebuah kerajaan yang korup, mereka percaya merekalah yang patut menumbangkannya.

Segolongan lagi rakyat Iraq memilih untuk melihat penaklukan ini sebagai satu permulaan baru. Mungkin demokrasi akan lahir di Iraq, mengubah nasib serta corak pemerintahan negara pertemuan dua sungai purba ini, iaitu Tigris dan Euprates. Namun hingga ke hari ini, harapan ini masih belum terlaksana.

Membaca buku ini mengajar saya serba sedikit tentang dunia kewartawanan, khususnya yang melibatkan zon-zon berkonflik. Contohnya, sebahagian daripada wartawan ini memang berasal dari latarbelakang tentera atau pernah terlibat dalam sebarang peperangan. Pengalaman mereka menjadi aset terutamanya dalam saat-saat yang mengancam nyawa.

Satu perkara lagi ialah tentang penyebaran gambar-gambar kanak-kanak mangsa perang. Jarang sekali kita melihat gambar-gambar sebegini dalam media arus perdana. Antara sebabnya ialah ianya sering disekat. Sentimen yang dicetuskan oleh gambar-gambar sebegini begitu kuat, hingga syarikat penyiaran sering mengelak dari menyiarkannya. Mungkin ini satu bentuk sensorship, atau mungkin benar sentimen yang kuat akan mengakibatkan syarikat tadi terpaksa berhadapan dengan reaksi daripada pembaca. Seingat saya, gambar kanak-kanak Gaza yang malang sebelum ini banyaknya datang dari Internet, bukan daripada media-media utama seperti berita akhbar atau TV.

Sunday, 17 May 2009

Literary Wonderland

I'm currently making my way through A Hundred and One Days: A Baghdad Journal. Åsne Seierstad writes about her experience as a reporter on duty in Iraq. She was there at when the US was about to begin their occupation.

Back in 2007, a bomb exploded in Mutanabi Street, which is actually one of the famous book markets in the world. In the book, Seierstad mentions the book market a few times. She also includes a very amusing saying.
Egypt writes, Lebanon prints, Iraq reads.
(Somehow this made me think of Habiburahman El-Shirazy.)

I was moved to learn more about this place. The Sacramento Bee did a wonderful photojournal report on it. With renovations are on the way, Mutanabi Street is coming back to life.

Is there such a wonderland here in Malaysia? Please tell me so I can go there.

Saturday, 2 May 2009

Bercinta Sampai ke Syurga


Buku ini ialah susulan yang saya nanti-nantikan kepada Aku Terima Nikahnya. Semasa menulis tentang Aku Terima Nikahnya saya ada berharap agar Ustaz Hasrizal akan menulis dengan lebih lanjut tentang topik ini. Sedar-sedar setahun kemudian, muncullah Bercinta Sampai ke Syurga.

Mungkin saya lambat menangkap formula Ustaz Hasrizal dalam menulis kedua-dua buku ini. Yang sebenarnya isi buku-buku ini adalah entri-entri di laman web Ustaz sendiri, Saifulislam.com. Patutlah rasa macam pernah baca.

Tak mengapa, itu tidak mencacatkan buku-buku ini lansung. Dalam bentuk buku lebih mudahlah untuk pembaca mengjinjingnya ke mana-mana. Tak perlu kepada kuasa elektrik atau sambungan untuk online.

Sebagai buku susulan, Bercinta Sampai ke Syurga banyak memperjelaskan apa yang sudah pun dibincangkan dalam Aku Terima Nikahnya. Antara yang dihurai dengan lebih lanjut oleh Ustaz ialah masalah bercouple sebelum berkahwin dan pendekatan yang sesuai untuk menanganinya. Ada pihak yang menuduh Ustaz menyokong coupling dan Ustaz mengkhususkan satu bab untuk menjawabnya. Seterusnya tentang golongan prihatin yang mengguna kaedah yang kurang berhikmah dalam menegur rakan-rakan mereka yang "dibius cinta." Ustaz mengajak mereka supaya jangan sekadar melihat luaran dan menjadi buta tentang yang dalaman. Atau sibuk mengubati simptom tapi terlepas pandang akan penyakit.

Buku ini juga ada menyentuh tentang "Tanggungjawab tanpa Cinta" berbanding "Cinta tanpa Tanggungjawab." Secara ringkasnya Islam tidak mengiktiraf kedua-duanya kerana kedua-duanya adalah bertentangan syariat dan sunatullah suami dan isteri, lelaki dan wanita. Di sinilah mesej pokok kedua-dua buku ini cuba diketengahkan, iaitu kita patut meletakkan cinta pada tempatnya, dengan cara yang betul.

Pendekatan Ustaz untuk kali ini lebih kepada membuat pembaca berfikir. Banyak nasihat dan kata-kata Ustaz nampak seakan-akan samar. Ianya tidak boleh diambil pada nilai muka. Pembaca perlu menjangkaukan fikiran mereka dengan lebih jauh sedikit tanpa membuat kesimpulan atau andaian melulu. Agaknya tuduhan tadi yang mengatakan Ustaz menyokong coupling muncul kerana kurangnya perkara ini. Wallahua'lam.

Jadi, lapangkan minda kita dan belajarlah untuk Bercinta Sampai ke Syurga. Sesungguhnya cinta itu, yang datangnya dari Ilahi, adalah lebih besar dan lebih indah daripada apa yang kita sangka. Jika betul cara dan tempatnya.

Thursday, 30 April 2009

Happy 15th Birthday, Opera

Opera, the speedy underdog of the browser world, has just turned 15.

I love Firefox, and Iron (a more privacy-enhanced version of Chrome), but there will always be a special spot in my heart for Opera. I've been using Opera for about 8 years now and I've written about it before.

As far as I can remember, speed has always Opera's main strength. Not blazingly fast but noticeably fast. It crashes less than other browser. It's far from being the perfect browser but in many ways Opera seems to be on the right track.

I could go on and on about the technical parts, but it's the little things that makes me stick with Opera all these years.

One of it is the fit to width feature. It makes any large web page fit your monitor's width. I prefer to not scroll horizontally, and fit to width solves this issue for me with a single mouse click.

Zooming in Opera is better than in others. A lot of times when the fonts on a web page is small, I open it in Opera and hold down the CTRL key while moving the mouse wheel to adjust the size. Opera resizes the text size and the size of images. (I think the newly released Firefox 3.10 also has an improved zooming feature.)

In Opera, we can go to a text web address (one this is not linked but in text only) by highlighting it, right click and selecting Go to Web Address. I don't think other browsers have this useful feature, which I think they should.

Well, all this pretty much sums up why I'm an Opera user and supporter. Job well done, Team Opera!

Never tried Opera? Tsk, tsk. Don't wait and suffer anymore. Join us now. Get it here.

[ Opera: Celebrating 15 years of browser innovation ]

Saturday, 25 April 2009

Kalau tahun lepas jumpa Che, tahun ini? bahagian II

Sepanjang minggu lepas saya berkejar untuk menepati dateline kerja. Alhamdulillah, kerja berjaya dibereskan dan dateline berjaya ditepati. Sejurus selepas kerja dihantar, saya melajukan langkah ke Pesta Buku Antarabangsa KL. Masa untuk 'memburu.'

Kunjungan saya kali ini sangat sebentar. Tumpuan saya hanya kepada beberapa gerai. Secara khusus saya mencari empat buah buku. Satu tidak dibeli kerana penerbitnya tidak mengambil bahagian tahun ini. Akhirnya saya 'terbeli' satu buku lain sebagai 'ganti.'

Siapa yang saya jumpa tahun ini? Bukan bos kawan saya. Kawan saya akhirnya tidak dapat datang kerana sibuk. Saya sendiri nyaris-nyaris tak dapat datang.

Salah seorang yang saya sempat jumpa ialah Faisal Tehrani (FT). Dari hari-hari terawal lagi beliau sudah menyibukkan diri di gerai Al-Ameen berdasarkan apa yang dilaporkan oleh pengunjung awal Pesta Buku menerusi blog masing-masing.

Penglibatan aktif FT serta penulis-penulis lain dalam mempromosikan karya mereka sendiri adalah satu tarikan utama pengunjung ke Pesta Buku. Melaluinya peminat dapat mendekati serta berbual mesra dengan mereka. Juga peluang untuk bergambar dan mendapatkan autograf penulis yang diminati. (Saya kurang berminat untuk bergambar dan saya tiada bukti bergambar untuk menyokong apa yang saya tulis. Tapi percayalah ini bukan kelentong.)

Sembang lima minit saya bersama FT memang menarik. Beliau agak lain dari apa yang bayangkan. (Lebih... cool, mungkin?) Saya sempat bertanya tentang apakah perbezaan antara karya beliau dan blog beliau. Soalan yang lazim ditanya, rupanya.

Blog tadi lebih kepada satira, tulisan secara spontan dan seumpamanya. "Saya mahu dinilai berdasarkan karya-karya saya berbanding apa yang saya tulis di blog saya," ujar beliau sebelum kami bersalaman dan berpisah. Sesuatu yang adil bagi seorang penulis, saya kira.

Beberapa jam kemudian saya di rumah, menyusun 'hasil buruan' bersama buku-buku lain. Nampaknya pertambahan ini telah mengisi segala baki ruang kosong rak buku saya...

Saturday, 18 April 2009

Karateka: don't mess with the princess

I find clip especially funny because I played this game back in primary school. (This was the time when I thought that a school's computer room is where we go to play computer games.)

Karateka is one of those beat bad guys and save the princess/girl kind of games. We play a karate fighter who goes into a series of connected rooms, trying to beat the bad guys waiting in each of them. Beat a bad guy in a room, move to the next. Repeat. Until the game's boss's room. He's the bad guy in clip, the last one in the game. Beat him and we get to go to the room where the princess is held captive.

The princess we see us come in and hold out her arms. Run into her arms and the game ends, with a happy ending.

Unless... we try to fight the princess.



Ouch.

Friday, 17 April 2009

Kalau tahun lepas jumpa Che, tahun ini?

Pesta Buku Antarabangsa KL 09. Nak pergi ke tidak? Hmm.

Tahun lepas saya diteman anak seorang kawan. Beliau tinggal di asrama, dan mungkin kali ini tak pulang ke rumah. Tahun peperiksaan, rasanya. Sibuk ulangkaji.

Masalah nak pergi atau tidak, bagi saya, ialah masalah ruang almari. Kalau dah pergi memang susah nak balik tangan kosong. Walhal almari dah senak dengan buku-buku. Yang kebanyakannya belum dibaca. Kadang-kadang bila saya masuk bilik, saya akan alihkan mata daripada memandang almari buku saya. Denial.

Beberapa minggu yang lepas seorang kawan lama mengajak saya pergi. "Bos aku nak lancarkan buku. Puan Hajjah Rohani. Jomlah!"

Insya-Allah. Kalau ada rezeki mungkin tahun saya akan berjumpa bos kawan saya. Kalau jadi pergi.

Tuesday, 14 April 2009

Bila bekalan air terganggu

Pengumuman gangguan bekalan air bagi pengguna sekitar Langat beberapa hari lalu mengingatkan saya kepada krisis air tahun 1998, yang berlanjutan hingga beberapa bulan. Ketika itu saya dan kawan-kawan masih di pusat matrikulasi. Mereka yang tinggal luar tetapi berdekatan KL (seperti Tanjung Malim dan sebagainya) beruntung kerana mereka boleh pulang dan menikmati bekalan air tak terganggu di rumah. Kami yang tinggal di KL atau sangat jauh dari KL terpaksa bersabar lebih.

Alhamdulillah dalam gangguan kali ini rumah kami tak terlibat. Rumah kami terletak di kawasan yang sering terkena gangguan bekalan, sama ada elektrik atau air, berbanding kawasan lain. Kalau nak kata kami dah lali mungkin tak beberapa kena, sebab siapa yang suka apabila bekalan air atau elektrik mereka terputus?

Semasa kami menghadapi krisis air tahun 1998, bekalan air terpaksa diambil dari lori-lori bekalan air yang dihantar oleh syarikat bekalan air ke kawasan-kawasan berpenduduk. Di pusat matrikulasi, lori turut didatangkan dan kami beramai-ramai turun ke gelanggang sepak takraw dan kawasan letak kereta dengan baldi di tangan. Air diambil sekadar perlu. Tak terlalu sedikit hingga terpaksa mencekau simpanan air orang lain dan tak terlalu banyak hingga membuatkan orang lain tak puas hati.

Bila dikenang semula, pada masa itu keadaan terasa sungguh berat. Dari sehari ke sehari hati tertanya, bilalah boleh nak mandi seperti biasa. Tak perlu mengusung botol atau baldi ke bilik air.

Barulah nak sedar betapa besarnya nikmat air yang Allah sediakan selama ini.

Namun itu kira-kira 10 tahun yang lalu. Segala kepayahan tadi sudah lama tinggal kenangan. Sejak krisis tadi kami belum lagi diuji dengan keadaan yang sama atau yang lebih teruk. Kalau terputus bekalan pun hanya untuk 3–4 hari, paling teruk. Cuma seperti yang saya kata mula-mula tadi, apabila gangguan berlaku fikiran mula teringat-ingat. Semoga hati juga teringat-ingat untuk bersyukur.

Saturday, 11 April 2009

Great advice from the Great Gatsby

In my younger and more vulnerable years my father gave me some advice that I’ve been turning over in my mind ever since.

‘Whenever you feel like criticizing any one,’ he told me, ‘just remember that all the people in this world haven’t had the advantages that you’ve had.’

Have you read this book before?

If you haven't, you can download it for free.

Sunday, 5 April 2009

Find stuff in your PC with Everything


Everything is a lightweight search tool for locating files and folders in our PC. I use it more often than the Search function in Windows because Everything is wayyyyyy faster. It keeps a database of the files and folders and the results appear in just seconds after typing in the name of the searched filer or folder.

Everything's search capability is limited to finding files and folders using their name, and not their content. This is not a major drawback, although if it can that I might say "ma'a as-salamah" to Windows' Search function.

[ Everything Search Tool ]

House of Glass


House of Glass (Rumah Kaca) is the fourth and final book in Pramoedya Ananta Toer's Buru Quartet. The books are originally stories told by Pak Pram to his fellow inmates when they were incarcerated on Buru Island prison.

The Buru Quartet chronicles the rise of liberation and nationalism movement among the people in the late 19th century Dutch-ruled Indonesia. The events in the books is narrated by Raden Mas Minke, a young man of minor royal Jawa descend. He began his journey as a native student in local European school and later made his way to become a writer and a medical student. During the years, Minke met with pivotal characters who all play a part in the formation of a liberated Indonesia. The story of Minke's journey is told in the first three books, This Earth of Mankind (Bumi Manusia), Child of All Nations (Anak Semua Bangsa) and Footsteps (Jejak Langkah).

In the last book, a significant change occurs. The story is no longer told by Minke, but by a Christian native police officer named Jacques Pangemanann. A now elder and very influential Minke is seen by the Dutch Algemeene Secretariat (AS) as a force of disturbance. The AS calls Pangemanann in to monitor Minke.

Pangemanann is the AS go-to person in matters known as "native affairs." His job is mainly to understand development of the various natives movements and advise the AS on how to deal with them.

Pak Pram's decision to change the story teller seems to work to the story's advantage. From here on we are shown up close how the colonial mind works.

Pangemanann is one of the few fortunate natives who received a extensive education. He went to study in Sorbonne, France, married a French woman named Paulette, and returned home to become a police officer. Such post is beyond the reach of most natives, unless they can speak Dutch, French or another European language.

Limiting education opportunities is one of the ways a colonial government maintains control over a native population. Both Minke and Pangemanann attained above average education level, but they differ in how they make use of it. Minke enlighten his people about freedom and liberation while Pangemanann studied every means feasible to stop Minke in his tracks.

Pak Pram is a riveting historical author. I've never imagined myself being deeply engrossed with a historical novel right from the first chapter. History was never one of my better subjects in school.

The original Buru Quartet is difficult to find nowadays. The ones in stores are the English translated version published by Penguin, which are very expensive. There are other books by Pak Pram to check out, if you can find any, like Perburuan, Bukan Pasar Malam and his memoir, Nyanyi Sunyi Seorang Bisu. Keluarga Gerilya, if I'm not mistaken, was used as a text for Sastera SPM back in the 90s. So go raid your elder sibling, cousin, distant relative or friend's old textbooks cupboard. Or your nearest library.

Also, head to Jiwa Rasa and see his review of Pak Pram's books.

Sunday, 22 March 2009

Cerai melalui SMS: "The medium is the message"

Jika anda pernah mengambil subjek Pengurusan atau Management semasa belajar di peringkat sarjana atau diploma, anda mungkin pernah tersua dengan kata-kata di atas, dalam bab tentang komunikasi dalam organisasi. Ianya kata-kata oleh seorang pemikir dalam bidang media iaitu Marshall McLuhan.

Apa yang dimaksudkan oleh McLuhan ialah apabila menyampaikan sesuatu mesej, cara yang kita pilih menyampaikannya juga mempunyai maknanya yang tersendiri.

Misalnya, seorang pekerja yang mendapat tahu yang beliau telah diberhentikan melalui notis yang ditampal pada dinding atau papan notis pejabatnya. Ketika dia diambil untuk bekerja, pihak majikan akan begitu sekali mengikut prosedur-prosedur yang digariskan seperti mengadakan temuduga, mengeluarkan surat tawaran dan menyediakan kontrak untuk ditandatangani sebagai tanda persetujuaan antara dirinya sebagai pekerja dan pihak majikan yang mengambilnya bekerja.

Tetapi kini apabila khidmatnya sebagai seorang pekerja tidak lagi diperlukan, dengan mudahnya persetujuaan tadi dileraikan. Hanya sekeping notis sebagai penyampai. Ke mana perginya prosedur-prosedur?

Perkara yang juga perlu ditanya ialah patutkah notis digunakan untuk tujuan ini? Mungkin ianya lebih mudah daripada bersemuka dan menyampaikannya berita ini secara terus.

Pada pihak penerima pula, apakah agaknya perasaan pekerja tadi?

Persoalan ini tak jauh bezanya dengan isu cerai melalui SMS. Saya tak mahu menghuraikan aspek hukum-hakamnya kerana saya tidak layak. Saya cuma ingin menyentuhnya dari segi penyampaiannya.

Saya mengaku yang sebagai seorang lelaki, pada mulanya saya kurang faham kenapa isu ini dianggap besar oleh orang perempuan. Pada fahaman saya, cerai tetap cerai, sama ada melalui SMS atau cara komunikasi elektronik yang lain seperti emel dan sebagainya. Apa yang perlu dibincangkan lagi?

Jika kita bandingkan keadaan seorang isteri yang menerima lafaz talak melalui SMS dengan pekerja tadi yang mendapat tahu melalui notis yang dia sudah diberhentikan, kita dapat rasa adanya sesuatu yang tidak patut. Dalam bab kerja kita ada prosedur, dan dalam bab perkahwinan kita ada syariat.

Kata seorang perempuan yang saya kenali, cerai melalui SMS adalah sangat menghinakan bagi si isteri. Cerai itu halal (yang Allah benci), tetapi mengapa tidak dilaksanakan dengan mengikut syariat? Semasa dirinya dipetik menjadi isteri, ucapan lafaz terima nikahnya jelas terdengar di telinga. Bagaimana pula apabila hendak dilepaskan, lafaznya sekadar tertulis dalam mesej SMS yang bisu?

Kita lihat pada sifat SMS itu sendiri. SMS merupakan saluran komunikasi yang dicipta untuk memudahkan perhubungan secara cepat. Aksara yang mampu dibawanya pun adalah amat terhad. Mesej SMS amat mudah untuk dtulis dan diterima. Ianya juga mudah untuk disimpan dan dipadam.

SMS bukannya sebuah saluran komunikasi teksual yang bersifat berpanjangan. Ianya lebih kepada guna-dan-buang. Paparan untuk mesej SMS yang ada telefon bimbit lebih menyokong mesej SMS yang ringkas dan pendek. Mesej SMS yang berjela-jela lazimnya kurang digemari penerima.

Satu lagi aspek SMS ialah kekurangannya dari segi menyampaikan emosi. Dalam sebuah panggilan telefon kita sekurang-kurangya mengagak perasaan serta emosi pihak yang bercakap melalui suara yang didengar. SMS bersifat teksual, dan ianya tidak mampu menandingi keupayaan komunikasi suara dalam penyampaian emosi dan perasaan. Itulah sebabnya emoticon seperti :) digunakan. Kadang-kadang emosi dan perasaan tidak mampu digambarkan melalui teks yang ringkas. Ini menyebabkan ada kalanya sesebuah mesej SMS itu disalah tafsir.

Dalam soal penceraian, lafaz yang dilakukan pihak suami perlu jelas. Jelas di sini termasuklah ianya sah dikirimkan oleh suami, dengan niat serta menggunakan perkataan-perkataan yang mencadangkan penceraian. Perkara ini akan dibawa ke mahkamah syariah sekiranya mana-mana pihak mempertikaikannya sama ada ianya sah atau tidak.

Kata-kata McLuhan ada benarnya. Cara mesej disampaikan adalah satu mesej dengan sendirinya. Jika seorang suami itu mempunyai perasan ihsan kepada perempuan yang menjadi isterinya tadi, dia perlu memilih cara pemyampaian yang wajar. Jika diambil dahulu secara terang, maka dilepas pun biarlah secara terang. Jika diambil dahulu secara terhormat, maka dilepas pun biarlah secara terhormat.

Sunday, 8 March 2009

13 abad tanpa riba

Ini satu perkara yang saya baru tahu.
Masyarakat Islam tidak pernah menghalalkan faedah. Selama tiga belas abad sejarahnya sebelum penjajahan kuasa-kuasa imperialis, masyarakat Islam telah menjalankan ekonomi dan perdagangan tempatan dan antarabangsa tanpa institusi faedah. Perkongsian untung dan pelbagai jenis penyertaan tersusun bertindak sebagai saluran-saluran yang cukup untuk tabungan, pelaburan dan modal yang mencukupi untuk digerakkan untuk perlombongan, pembinaan kapal, penenunan kain dan industri-industri lain. Demikian juga untuk perdagangan laut. Pengenalan bank berdasarkan faedah oleh rejim-rejim kolonial dalam negara-negara umat Islam dalam abad 20 tidak berjaya untuk melibatkan kebanyakan daripada masyarakat sehinggalah sistem perundangan menjadikannya hampir mustahil bagi sesuatu perdagangan untuk maju tanpa turut serta di dalamnya. Usaha setengah para fuqaha palsu yang menghalalkan amalan tersebut menemui penolakan dan kecaman yang hampir universal. Walaupun keadaan telah memaksa ramai orang untuk terlibat dengan institusi-institusi berdasarkan faedah, kenyataan mengenai pengharamannya tetap wujud. Sejumlah yang besar daripada masyarakat tetap enggan untuk mempunyai apa-apa kaitan dengan institusi-institusi ini meskipun menghadapi kesusahan kerananya.

Dipetik daripada Issues in Islam Banking oleh M. N. Sidiqqi (1983), sebahagian daripada rujukan buku Riba: Alternatifnya Dalam Sistem Bank Islam oleh Azlan Khalili Shamsudin (terbitan DBP, 1995).

Friday, 6 March 2009

Tagged: My First Letter R

ieka has tagged me with this. Sounds like fun, so here goes...

The rules: It's harder than it looks! Copy to your own note, erase my answers, enter yours and tag twenty people. Use the first letter of your name to answer each of the following questions. They have to be real nothing made up! If the person before you had the same first initial, you must use different answers. You cannot use any word twice and you can't use your name for the boy/girl name question. Have fun! Don't forget to post it!

  1. What is your name: rol

  2. Four letter word: roll

  3. A boy's name: Rahim Razali (he was once a boy)

  4. A girl's name: Rina Khan (ditto)

  5. An occupation: ...rat catcher?

  6. A color: royal blue

  7. Something you'll wear: Ray-Ban shades

  8. A food: rendang ayam

  9. Something found in the bathroom: ...er, rashes? :)

  10. A place: Reykjavik

  11. A reason for being late: rats ate all my shoes

  12. Something you'd shout: rosak aku punya program

  13. A movie title: Reality Bites

  14. Something you drink: red sirap

  15. A musical group: Razorlight

  16. An animal: roadrunner (yes, it's an actual bird)

  17. A street: Rahim Kajai, in TTDI

  18. A type of car: Road Runner, by Plymouth

  19. The title of a song: Rindu Serindu Rindunya (Spoon!)

  20. A verb: rock
Yep, I honestly can say that it's harder than it looks. But still fun!

I've already seen this on Facebook, but I didn't get tagged. This one that Ieka tagged me with is missing no. 20, so I've added it to my list. (Feel free to update your list, ieka.)

I'm supposed to tag another 20 people, but I don't think I know that many people online. At least not know them close enough to tag them. I can only think of one person to tag, but she seems to be occupied with her little princess at the moment.

Saturday, 28 February 2009

A place to hang

My father built a small balcony on the back wall of our house. My mother said our house doesn't have a space for hanging and drying our laundry and my father is not keen on having them hanged and dried on the front lawn.

So he enlisted some help from a contractor, an Indonesian pro who has become a family friend, to build a rather simple and small balcony, using concrete as its building material, metal bar as railings and a transparent plastic sheet as the roof. Structurally and architecturally, it is very simple and small.

The balcony is built it at the back of the house because this is the side that faces the sun as it rises. It makes the clothes dry faster.

I estimate that balcony's area would comfortably accommodate three sitting adults of average-size. While it sounds like a nice place to spend a breezy afternoon, the balcony does suffer from one major drawback. It is facing an abandoned house. The house behind ours hasn't been lived for a few years now. And it hasn't been cleaned.

One crowd however doesn't seem to mind this at all. They couldn't care less about the view or the size. We haven't heard a single complaint from them, ever. They really dig the balcony. In fact, they would come hang out here everyday.



And "they", in case you haven't figured it out yet, are the neighbourhood cats.

(Photo by L@ura*)

Friday, 20 February 2009

The search for proper quotation marks


Ah, the quotation marks. Have you noticed how the default quotation marks is different (and a lot less attractive) from the actual quotation marks?

I've been trying to get Inkscape to show the actual quotation marks for some time now.

The solution I tried was to use a word processor, replace the default the default quotation marks with special characters. In this case, actual quotation marks. Not all fonts offer special characters, we need to check the font set first. And paste everything back into Inkscape.

But I just learned that there's an easier way of doing this, simply by pressing Alt and a few numpad keys.


Actual quotation marks look way much better the default one, don't you think?

(Source of the quote above, here.)

Wednesday, 18 February 2009

My new desktop


UPDATED!

Some time ago, I wrote about my efforts to declutter my desktop. I used a small software called Jedi Concentrate to basically hide my desktop items. That was a workable method, but not a very good one.

Now, after about two years later, I've stumbled upon a better method. The result can be seen above. What do you think?

First of all, this method is a fairly simple one. I can't take credit for it because it is a simplified version of other people's desktop makeover methods. You can have a look them over at Lifehacker (see Most Popular Desktops of 2008). My method is a very, very simple one that require a few downloads and some tinkering here and there. By the way, I'm using Windows XP.

If you're interested, here's the basic explanation:
  • The windows taskbar is set ot auto-hide
  • A wallpaper.
  • I downloaded and installed Rocketdock, and it sit the bottom side of the desktop
  • Fences, to manage and hide my desktop items
The method in details:

Set taskbar to auto-hide: Right click the taskbar > Properties > On the Taskbar tab, check the "Auto-hide the taskbar" box.

Set the wallpaper: Personally, I prefer large-sized wallpapers. To change the wallpaper, simply right click on the desktop > Properties > Go to the Desktop tab > and click browse to select the wallpaper you like.

Download and install Rocketdock: Rocketdock is a better way of handling shortcuts to your favourite folders and files. Spend some time trying it out. I set my Rocketdock to be at the bottom, but it can be set to appear at the top, left or right side of the desktop. It can also be set to auto-hide.

Download and install Fences: Oh, Fences, where have you been all my life? Fences does two things that I love. One, it groups desktop items like files and shortcuts together. This really helps declutter any messy desktop. Two, by double clicking on the desktop (but outside Fences), it will hide everything on the desktop. My desktops items are properly managed and they remain hidden. So cool.

Well, there you go, my simple desktop makeover method. The effect of implementing this has been positive so far. I can tell you that looking at it sometimes makes me forget that my PC is already 7 years old!
Related Posts with Thumbnails
 
Copyright 2009 introspector. Powered by Blogger Blogger Templates create by Deluxe Templates. WP by Masterplan